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La metamorfosis de los insectos

El proceso de metamorfosis de los insectos ha interrogado desde siempre al ser humano, y no sólo al científico: tal es la fuerza visual, material y metafórica del cambio. Basta recordar la famosísima obra de Franz Kafka, o una obviedad tan simple como contundente: el gusano de seda que es ayudado a romper el capullo, no desarrolla la fuerza suficiente y queda como una mariposa incapacitada para el vuelo.

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Dentro de la colección ¿Qué sabemos de? del CSIC y Los Libros de la Catarata, acaba de aparecer uno titulado precisamente La metamorfosis de los insectos, del doctor en biología e investigador Xavier Bellés. Dice así en la cubierta:

La metamorfosis es el proceso por el que un individuo juvenil cambia radicalmente de forma para transformarse en adulto. Pero ¿cómo se transforma una oruga en mariposa? Partiendo de las observaciones iniciadas en el Renacimiento, desarrolladas a partir del siglo XIX y culminadas en el XX, cuando se determina que la metamorfosis está regulada por hormonas, hasta llegar a las investigaciones actuales, que están empezando a desvelar los mecanismos de acción de esas hormonas, esta obra ofrece una detallada descripción de cómo los científicos han podido reconstruir el origen y la evolución de este proceso, una innovación crucial en la historia evolutiva de los insectos.

Metamorfosis

Hay un ejemplar disponible en la Biblioteca, con signatura 595.7 BEL met.

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Alimentarse de insectos: la entomofagia

Sí en la entrada anterior se veía cómo hay insectos  que se alimentan de sangre (de animales y personas), aquí se trata justo del caso opuesto: de humanos que se alimentan de ellos, hábito, costumbre o capacidad conocida como entomofagia.

Entomofagia

Cada día más gente se interesa por la alimentación a base de insectos. Aunque un 80% de la población mundial consume insectos habitualmente (y no sólo por necesidad, sino también por placer), en los países occidentales la mayor parte de la población sigue siendo reacia a practicar la entomofagia, que así se llama también al acto de comer insectos.
Los insectos forman la mayor parte de la biomasa animal terrestre y suman las tres cuartas partes de todas las especies animales. El interés por su crianza como una fuente de alimentos para la Humanidad es cada día mayor debido a sus especiales cualidades. La mayor parte de las especies comestibles son muy ricas en proteínas, ácidos grasos esenciales, vitaminas y minerales. Por otro lado, su contenido en colesterol es muy bajo en comparación con otras fuentes de proteína animal.
La mayoría de los insectos considerados actualmente comestibles son auténticas delicias culinarias, dignas de figurar en la mesa de cualquier “gourmet”.

Entomofagia gora

Hay un ejemplar de Entomofagia: alimentación con insectos en la Biblioteca, con signatura 595.7 LIZ ent.

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Los insectos chupasangre

Los insectos chupasangre o hematófagos transmiten muchas de las más graves enfermedades de la humanidad, como la malaria, la enfermedad del sueño, la filariasis, la leishmaniasis, el dengue, el tifus y la peste.

Blood-sucking

Además, estos insectos provocan cuantiosas pérdidas en la ganadería, bien por trasmisión directa al ganado, bien indirectamente por las enfermedades que, a través de éste, llegan a las personas. Del mismo modo, la industria agropecuaria tampoco se libra de sus efectos, con reducciones en al producción de leche y carne y daños en la de lana, cuero y otros productos.

piojo22http://www.farmaciaencasaonline.es/blog/piojos-eliminacion-y-prevencion/

The biology of blood-sucking in insects trata de todos estos aspectos, además del estudio de la biología de estos insectos tan particulares por su forma de alimentarse. Hay un ejemplar del mismo en la Biblioteca, con signatura 595.7 LEH bio.

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Los saltamontes sudamericanos oyen de forma similar a los mamíferos

Los saltamontes tropicales de América del Sur logran transmitir los sonidos hasta el tímpano de forma muy similar a la de los mamíferos. La revista Science publica esta semana una investigación que demuestra cómo el órgano auditivo de estos insectos utiliza también un sistema de tres fases y cuenta con un órgano –la vesícula auditiva– muy similar al caracol de los mamíferos.

Pese a que los saltamontes tropicales tienen uno de los oídos más pequeños que se conocen, su sistema auditivo funciona de forma muy similar a los de los mamíferos. Una investigación, cuyos resultados publica esta semana la revistaScience, demuestra que estos insectos transmiten los sonidos hasta el tímpano gracias a un sistema de palancas y a un órgano hasta ahora desconocido, la vesícula auditiva.

Según el estudio, en los mamíferos, la cadena biofísica que controla los eventos auditivos comienza con la transformación de la energía acústica aérea en vibraciones mecánicas del tímpano. Ese proceso consta de tres pasos: en primer lugar, la energía acústica se transforma en vibraciones en el tímpano.

A continuación, los huesos del oído medio permiten que las vibraciones pasen a la ventana oval, una membrana que recubre la entrada al caracol y que transmite el sonido desde el oído medio hasta el oído interno.

Después de este paso se produce la transmisión eficiente de las vibraciones aéreas hasta el oído.

Según explica Fernando Montealegre, de la Universidad de Bristol (Reino Unido) y coautor del estudio, “se trata de una fase crucial, ya que asegura que esas vibraciones son transmitidas adecuadamente desde el tímpano hasta los receptores sensoriales del sistema auditivo de la cóclea”, más conocida como ‘caracol’.

Hasta ahora, esa etapa crítica era algo desconocido en los insectos. Sin embargo, tras estudiar el caso del saltamontes sudamericano Copiphora gorgonensis, cuyo sistema auditivo se localizan en las patas traseras, los investigadores han demostrado que estos animales logran la transmisión de las vibraciones aéreas hasta el oído de forma muy similar a la de los mamíferos.

Un órgano similar a la cóclea

“Este proceso lo hacen gracias a un órgano, la vesícula auditiva, que se desconocía”, apunta Montealegre. Utilizando tomografía de rayos X, han observado que se trata de un órgano alargado y estilizado, similar a la cóclea de los mamíferos.

Lo importante de este órgano, situado entre las dos membranas del tímpano, es que permite a estos insectos no solo garantizar la transmisión correcta de las vibraciones aéreas hasta ese fluido, sino también amplificarlas.

El sistema auditivo de estos saltamontes se basa en una palanca y unos puntos de apoyo, “con una superficie –la vesícula auditiva– que ayuda a amplificar y conducir las vibraciones hasta el órgano auditivo sensorial”, explica el investigador.

Pese a las semejanzas con el sistema de transmisión de sonidos de los mamíferos, los científicos explican que “en elC.gorgonensis el proceso tiene una magnitud de una a dos veces menor”.

Tras el estudio, los resultados obtenidos han permitido a los investigadores asegurar que pese a que los mamíferos y los saltamontes tienen una morfología muy distinta, han evolucionado desarrollando una serie de soluciones similares para solventar los problemas de audición.

Referencia bibliográfica:

Fernando Montealegre-Z., Thorin Jonsson, Kate A. Robson-Brown, Matthew Postles, Daniel Robert1. “Convergent Evolution Between Insect and Mammalian Audition”. Science. 15 de noviembre de 2012.

https://usalbiologica.wordpress.com/2012/11/19/los-saltamontes-sudamericanos-oyen-de-forma-similar-a-los-mamiferos/

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Orugas y mariposas de Europa. VII

“Creo que el valor de esta obra, tanto desde el punto de vista científico como de divulgación, es inmenso, pues a la perfecta presentación fotográfica de cada estadio, a la que el autor nos tiene acostumbrado, se une el alto rigor científico, la dificultad de localización y de ccría de muchas de las especies estudiadas y una literatura clara, ordenada y sistemática muy difícil de encontrar en este tipo de publicación. Hay que felicitarse también por la inclusión de gran número de especies de nuestras Islas Canarias, tanto endémicas como introducidas, que cubre una triste laguna de nuestra lepidopterología, que estaba abierta hasta la actualidad”. Santiago Soria Carreras

 

Del prólogo de Orugas y mariposas de Europa, volumen VIIde Carlos Gómez de Aizpúrua. Hay un ejemplar disponible en la Biblioteca, con signatura 595.7 GOM oru.

 

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Sociobiología y la conquista social de la tierra: último libro de Edward O. Wilson

«¿De dónde venimos? ¿Qué somos? ¿Adónde vamos? […]

Voy a proponer que los avances científicos … son ahora suficientes para que planteemos de manera coherente las preguntas de dónde venimos y qué somos. […]

Para poner a prueba una teoría de un proceso tan complejo es útil sacar a la luz otros conquistadores sociales de la Tierra, los insectos altamente sociales: hormigas, abejas, avispas y termes. […] Me doy cuenta de que se me puede interpretar mal al poner a los insectos junto a las personas. ¿No teníamos ya bastante con los simios, puede decir el lector, que ahora hay que acudir a los insectos? En biología humana siempre es provechoso realizar estas yuxtaposiciones. Hay precedentes de esta comparación de los menores con los mayores. Los biólogos han estudiado con gran éxito las bacterias y las levaduras para aprender los principios de la genética molecular humana. […] Y las moscas del vinagre nos han enseñado muchas cosas acerca del desarrollo de los embriones humanos. No tenemos menos que aprender de los insectos sociales, en este caso para añadir antecedentes al origen y significado de la humanidad.»

Wilson, Edward O. La conquista social de la tierra. Debate, 2012. (un ejemplar disponible en la Biblioteca: 575 WIL evo)

Vídeo: Nuestra historia en dos minutos

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Así era una «cucaracha» hace 300 millones de años

Científicos muestran con detalle y en tres dimensiones los cuerpos de dos jóvenes insectos del Paleozoico

Un equipo de investigadores de la Universidad de Manchester ha logrado reconstruir de forma tridimensional el aspecto de dos insectos de 305 millones de años de antigüedad. Las imágenes, obtenidas con un escáner de tomografía computarizada, son las más detalladas de insectos juveniles de esa época que hayamos contemplado hasta ahora. Uno es una especie con espinas y el otro, similar a las modernas cucharas. Los científicos creen que su trabajo, que publica publica la revista PLoS ONE, puede ser muy útil para conocer mejor la biología de estas antiguas criaturas.

Uno de los ejemplares es similar a una cucaracha moderna y posiblemente se alimentaba de la materia del suelo de los bosques. El otro, que se caracteriza por agudas espinas en cuerpo y cabeza, posiblemente una estrategia para no ser devorado por los anfibios, pertenece a una especie desconocida. Los autores la han llamado Phrixos Anebos y no existe en la actualidad. Ambos fósiles pertenecen a un grupo llamado Polyneoptera, en el que se incluyen las cucarachas, grillos, saltamontes, mantis y tijeretas. Sin embargo, los científicos reconocen que la clasificación exacta de ambos organismos es complicada, ya que su aspecto adulto podría haber sido muy diferente, debido a los cambios que experimentan los insectos a lo largo de su ciclo vital. El caso de la mariposa es uno de los más claros ejemplos.

Para obtener estas imágenes, los científicos colocaron estos insectos minúsculos en el escáner y, con 3.000 rayos X procedentes de diferentes ángulos, crearon 2.000 cortes que mostraban los fósiles en secciones transversales. «Los fósiles de insectos juveniles son muy raros en el Paleozoico», dice Russell Garwood, paleontólogo de la Universidad de Manchester en Reino Unido y coautor del artículo. «Esperamos que estas imágenes ayudar en a los científicos a comprender mejor la evolución del ciclo de vida de los insectos».

http://www.abc.es/20120929/ciencia/abci-cucaracha-hace-millones-anos-201209261803.html

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