Archivo mensual: octubre 2012

Puentes de ciencia y cine: cuando un paleontólogo no sabe qué hacer ni con un leopardo vivo… ni con su dueña

Aunque estos días parecen invitar a ver películas de terror y/o relacionadas con la muerte, la película propuesta para el puente es precisamente lo contrario, divertida y vitalista a más no poder: La fiera de mi niña.

David Huxley es un joven paleontólogo que parece tener todo aquello a lo que un hombre puede aspirar: está a punto de casarse y acaba de recibir la pieza que faltaba de la posesión más preciada de su museo: la clavícula intercostal de un brontosaurio. Sólo le falta conseguir el millón de dólares que espera recibir de una rica solterona, para lo cual esa misma tarde jugará una partida de golf con el abogado de la misma, para así acabar de convencerla de que done el tan ansiado millón. Sin embargo, en esa partida coincidirá con una mujer, Susan Vance, sobrina de la ricachona, en un encuentro lleno de situaciones bochornosas y desaguisados (entre ellos, cuidar de un leopardo llamado Baby, que Susan va a regalar a su tía) que le cambiará vida para siempre.

La fiera de mi niña (Bringing up, Baby!) se estrenó en 1938, cuando aún la crisis iniciada en 1929 tenía bastante virulencia, y fue concebida dentro del subgénero, muy de moda entonces, de las llamadas screwball comedies, que en español sería algo así como “comedias alocadas”. Estas películas se caracterizaban por un ritmo trepidante y estaban llenas de situaciones disparatadas, como puede apreciarse en la mayor parte de las protagonizadas por los hermanos Marx. Contaban con el favor del público, deseoso de obras de ficción que al menos por unas horas les permitiera evadirse de la realidad, aspecto este, el del cine como evasión en aquella época, que Woody Allen, en La rosa púrpura de El Cairo, reflejó maravillosamente. La película cumple tan fielmente los esquemas del subgénero que se convirtió en la más famosa de las screwball comedies. Pero no sólo eso: a pesar de que el estreno fue muy poco afortunado, con el tiempo La fiera de mi niña fue ganando el favor de público y crítica, hasta el punto de llegar a ser considerada no sólo una de las mejores comedias de la historia del cine, sino también una de las películas clásicas por excelencia.

David, con salto de cama: “¡Es que de pronto me he vuelto gay!”

La presencia de elementos de la ciencia y la naturaleza es constante en todo el filme. Así, nada más empezar se ve la imagen del imponente esqueleto del brontosaurio del museo, y poco después David se encuentra jugando en un magnífico campo de golf. Esa misma noche, Susan y él dan una vuelta en coche por Riverdale, un barrio residencial neoyorquino de palacetes rodeados de altos árboles y cuidados jardines, buscando la casa del abogado. La noche es tan suave, como diría Keats, que da lugar a uno de los momentos cumbre de la película:

– Susan, ¿acaso hacen en Riverdale todas las casas iguales?
– No, David, ¿por qué me preguntas eso?
– Porque creo que, con ésta, es la sexta vez que pasamos delante de esta casa.
– Sí, David, pero ¡hace una noche tan agradable para pasear!

Al día siguiente, David conocerá a Baby, un precioso leopardo que el hermano de Susan le ha traído del Brasil para regalárselo a la tía Elisabeth. En el viaje hasta la granja de la tía, en Conneticut, al que David accede a regañadientes, se encontrarán con patos, gansos y un foxterrier llamado George, aparte de un paseo nocturno entre zarzas y arroyos profundos y aullidos que imitan a hembras de leopardo en celo. De todo ello resulta que los seres vivos – y los fosilizados – juegan un papel decisivo en el logro de los dos tonos fundamentales del largometraje: el de comedia antes aludido, y el romántico.

David, Baby y Susan compartiendo coche. “¡Ya nada me importa! 
Total, lo que he hecho hoy, ¡lo podía haber hecho con los ojos cerrados!”

La calidad de la película se debe a varios elementos: la pareja protagonista estuvo formada Katharine Hepburn y Cary Grant, dos de los más grandes actores que ha dado el cine, como magnífico director fue Howard Hawks, miembro de honor de esa estirpe de realizadores capaces de dirigir un western, una comedia, una película de guerra, un drama o un filme policiaco con igual de maestría, como lo hicieran, por poner unos ejemplos, Anthony Mann, Frank Capra, John Ford o, mucho más recientemente, Francis Ford Coppola o Steven Spielberg. El segundo elemento decisivo fue el guión, que refleja el enamoramiento que se produjo entre el autor del original y la adaptadora.

Pero la película debe también muchísimo a otra característica del eterno cine clásico: unos actores secundarios excelentes. Empezando por la tía y siguiendo por el comandante Applegate, el borrachín irlandés Gogarthy o el psicoanalista Dr Lehman (una excelente parodia del psicoanálisis: “El impulso amoroso se refleja en el hombre en manifestaciones violentas”), su presencia es tan fundamental que se dio el caso de que, ante la dificultad que tenía Katharine Hepburn para hacerse con su personaje, fuera el actor que hizo de comisario Slocum (Walter Cattlet) quien, a petición del director, escenificara lo que éste esperaba de ella. Del mismo modo, Howard Hawks tuvo que recordarle a Cary Grant quién era su inspiración para este papel: el gran actor de cine mudo Harold Lloyd.

Otro aspecto curioso de la misma es el propio título y su traducción en España. El título original, Bringing up, Baby! podría traducirse como “Subir a Baby” (como se hace con las fieras en el circo, al subirlas a las peanas) o, más comúnmente, “Educando/Criando a Baby”. Sin embargo, el título final resulta ciertamente ingenioso: La fiera de mi niña no sé referirá solamente al leopardo, sino a la propia dueña, Susan, quien con ese carácter indomable (nunca mejor dicho) será otra fiera para el atribulado David. Se puede decir que es de esos pocos casos en que la traducción del título iguala o supera a la original, como ocurre con Solo ante el peligro (Noon train, “Tren del mediodía) o Con la muerte en los talones (North by Northwest, “Del Norte al Noroeste”). Y también es de las escasas ocasiones en que merece la pena ver la versión doblada, sencillamente excelente.

Por último, no se puede terminar sin recordar que el leopardo Baby sólo se calmaba escuchando música, en especial con una canción: Todo te lo puedo dar menos el amor, Baby.

Baby contemplando embelesado el tocadiscos, mientras suena Todo te lo puedo dar menos el amor, Baby

(I can’t give you anything but love, baby)

[picar para escuchar la versión de Ella Fitzgerald y Louis Amstrong]

Pd. Una excelente página sobre La fiera de mi niña es Filmsite Movie Review, http://www.filmsite.org/brin.html

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Formación y Voluntariado, 31 de octubre de 2012

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octubre 31, 2012 · 12:13 pm

En Ecuador intentan batir el récord Guinness de botellas recicladas

Ecuador pretende batir el récord Guinness de botellas recicladas después de que 100.000 menores recogieran más de 1,5 millones de envases en unas tres semanas, como parte de la llamada Cumbre Internacional del Medio Ambiente para Niños y Niñas (CIMA Kids), que se inauguró hoy en un parque de Quito.

http://www.ourbreathingplanet.com/recycling-plastic-taiwan/

Quito, 24 oct.- Ecuador pretende batir el récord Guinness de botellas recicladas después de que 100.000 menores recogieran más de 1,5 millones de envases en unas tres semanas, como parte de la llamada Cumbre Internacional del Medio Ambiente para Niños y Niñas (CIMA Kids), que se inauguró hoy en un parque de Quito.

El peso total de esas botellas es de casi 39.500 kilogramos, lo que supera con creces el anterior récord de recolección, en el que se juntaron 8.600 kilogramos, según explicó a Efe Gustavo Manrique, presidente de CIMA Kids.

No obstante, la confirmación oficial solo llegará tras la certificación el sábado por parte de un representante de los premios Guinness.

Las botellas, recogidas por 118 centros educativos de Quito, tienen un valor como material reciclado de 30.000 dólares, que se donarán a la iniciativa Yasuní-ITT, la cual pretende dejar sin explotar una gran reserva petrolera en la Amazonía a cambio de donaciones internacionales, dijo Manrique.

El esfuerzo de reciclaje es una de las actividades de la Cumbre, que durará hasta el domingo y a la que los organizadores esperan que asistan más de 100.000 menores.

“Es el evento más grande de América Latina en un programa de educación ambiental”, dijo Manrique, quien explicó que su objetivo es dotar de una conciencia ecológica a los niños “de forma dinámica, vivencial, lúdica, deportiva y hasta diplomática”.

Según los organizadores, hoy 20.000 niños y jóvenes visitaron los grandes pabellones blancos montados en un espacio de 18.000 metros cuadrados en el Parque La Carolina, uno de los más concurridos de Quito, donde tiene lugar la cumbre.

Incluyen, por ejemplo, un museo del árbol, otro de ciencias naturales, una granja y un parque temático de educación ambiental en el que los niños reciben consejos prácticos sobre cómo cuidar el planeta.

“La esencia de haber organizado el evento es básicamente tratar de cambiar las mentes de quienes nos gobernarán, y administrarán el país y el planeta”, dijo Manrique.

Por ejemplo, en la “universidad infantil” los menores reciben clase sobre cómo funciona la energía solar, y disfrazados de gotas de agua pueden recorrer el túnel de una central hidroeléctrica, explicó el presidente de CIMA Kids.

Además, unos 100 niños, en representación de 50 países, debatirán mañana sobre cambio climático en un “congreso”, siguiendo el modelo de la ONU, y escogerán las 10 mejores ideas para enfrentar el calentamiento global.

También habrá un desfile de “moda ecológica”, donde siete misses presentarán trajes elaborados con materiales reciclados.

Asimismo, expertos ambientales dictarán talleres a mil profesores, en los que les darán consejos prácticos para enseñar a los niños a pensar más en el planeta.

Se trata del primer evento de este tipo llevado a cabo en Ecuador, aunque sus organizadores celebraron el año pasado una conferencia ambiental destinada a adultos con la participación del exvicepresidente estadounidense Al Gore.

“Queremos llevar el proyecto a distintas partes del mundo, sin dejar de hacerlo en Ecuador”, dijo Manrique.

(Agencia EFE)

http://noticias.lainformacion.com/interes-humano/record/en-ecuador-intentan-batir-el-record-guinness-de-botellas-recicladas_7bDgHvQcwqpijYAkaqarP4/

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Unas jornadas muestran en Mérida el “potencial” de la acuicultura como actividad complementaria de la dehesa

MÉRIDA, 24 Oct. (EUROPA PRESS) –

   El Instituto del Corcho, la Madera y el Carbón Vegetal (Iprocor) ha acogido este pasado martes en Mérida unas jornadas que han puesto de manifiesto el “potencial” de la acuicultura como actividad complementaria y como “motor de desarrollo” en la dehesa.

   Así, las jornadas han mostrado que esta actividad, “poco desarrollada hasta ahora en la región”, puede ser “fuente de empleo” y puede “contribuir a incrementar” la renta en las explotaciones de dehesa, según informa el Gobierno regional en una nota de prensa.

Se trata de un foro organizado por la Fundación Observatorio Español de la Acuicultura e Iprocor, para promocionar una actividad “poco desarrollada” hasta ahora en la región.

El objetivo es fomentar esta actividad entre pymes, micropymes y trabajadores autónomos del campo, pues “puede contribuir a incrementa la renta, diversificar y complementar la actividad principal que se desarrolla en las dehesas extremeñas”.

Según se explica en la nota, la acuicultura es la cría, cultivo o cosecha de peces, moluscos o crustáceos y plantas acuáticas, una actividad que en Extremadura ha estado vinculada hasta ahora a la cría de la tenca. […]

TRUCHA ARCO IRIS Y TENCA

El director de este centro extremeño de acuicultura, César Fallola, indicó que la trucha arco iris es la especie predominante en la acuicultura continental (aguas interiores) de España, y que el resto de especies están vinculadas a ámbitos más locales, como la tenca en Extremadura y Castilla León; el esturión en la cuenca del Guadalquivir; o la carpa en Baleares.

En el caso de la cría de la tenca, es una especie que está muy ligada a las dehesas, con un sistema de explotación que puede variar de 8 a 20 meses hasta su comercialización.

http://www.europapress.es/extremadura/noticia-jornadas-muestran-merida-potencial-acuicultura-actividad-complementaria-dehesa-20121024105356.html

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Biochemistry 4ª edición, de Voet & Voet

The “Gold Standard” in Biochemistry text books, Biochemistry 4e, is a modern classic that has been thoroughly revised. Don and Judy Voet explain biochemical concepts while offering a unified presentation of life and its variation through evolution. Incorporates both classical and current research to illustrate the historical source of much of our biochemical knowledge.

This comprehensive introductory text thoroughly explains basic biochemical concepts while offering a unified presentation of the field and its development. Emphasizes biochemistry as a body of knowledge compiled through experimentation; stresses the unity of life and its variation through evolution and the ways in which biological processes are organized into interdependent networks. Also examines medical applications of biochemical knowledge, identifying some of the major contributors to the field and approaches they have taken to solve important biochemical puzzles. Contains excellent art, carefully planned for pedagogical impact, including illustrations by Irving Geis. Current, extensive references and creative problem sets are also included. –This text refers to an out of print or unavailable edition of this title. (Amazon.com)

Hay dos ejemplares de Biochemistry, 4th edition,  disponibles en la Biblioteca, con signatura 577.1 VOE bio

http://www.amazon.com/Biochemistry-BIOCHEMISTRY-VOET-Donald-Voet/dp/0470570954/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1351600501&sr=1-1&keywords=voet+biochemistry+4th+edition

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BioNoticias, 30 de octubre de 2012

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octubre 30, 2012 · 11:09 am

La ballena que aprendió a hablar

 

Escucha cómo un cetáceo beluga imita la voz humana para, aunque parezca increíble, intentar hacer contacto. Es la primera vez que los científicos constatan algo semejante

Esta es una de esas historias de relaciones entre animales y seres humanos que uno consideraría casi una fantasía si no fuera porque detrás hay una investigación científica que además está avalada por su publicación en una revista de prestigio. Un grupo de investigadores de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos de EE.UU. ha sido capaz de demostrar, por primera vez, que las ballenas son capaces de imitar las voces de los seres humanos de forma espontánea. Al menos, dicen, lo hacía un ejemplar blanco (Delphinapterus leucas) muy especial, que vivió en las instalaciones de la organización en San Diego (California) durante treinta años. La ballena, de nombre NOC, fue capaz de realizar un aprendizaje vocal de forma espontánea para emitir unos sonidos parecidos a los humanos. La grabación de esos sonidos puede escucharse en el vídeo sobre estas líneas. Lo más emocionante de todo es que los biólogos creen que el animal pretendía hacer contacto con sus cuidadores.

Las ballenas suelen producir cantos de una manera totalmente diferente de la de los humanos, aunque ha habido otros informes anecdóticos de ballenas que suenan como una multitud de niños susurrando, una voz humana distorsionada o una conversación en chino o en ruso. Pero esta investigación ha sido la primera en constatar que la semejanza con la voz humana no es una casualidad. «Nuestras observaciones sugieren que la ballena tuvo que modificar su mecánica vocal con el fin de que sus sonidos se parecieran a los humanos», dice el investigador Sam Ridgway en la revista Current Biology.

Todo comenzó en 1984, cuando Ridgway y otros biólogos comenzaron a notar algunos sonidos inusuales en las inmediaciones del recinto donde se encuentran las ballenas y delfines. Tal como lo describen, sonaba como si dos personas conversaran en la distancia, justo fuera del alcance de su comprensión.

«¿Quién ha dicho fuera?»

Los científicos se dieron cuenta de que los sonidos provenían de una ballena blanca en particular algún tiempo después, cuando un buzo salió a la superficie del tanque de la ballena e hizo a sus colegas una extraña pregunta: «¿Quién me ha dicho que salga?». Nadie le había indicado nada. El sonido llegaba de una fuente mucho más sorprendente: la ballena de nombre NOC, que había vivido entre delfines y otras belugas y estaba acostumbrada a la presencia de personas. Algo que sonaba muy parecido a «out» (fuera) había sido repetido por la ballena numerosas veces, según el buzo.

Los investigadores grabaron los sonidos de la ballena y se dieron cuenta de que tenían un ritmo similar a la voz humana. Sus frecuencias fundamentales eran varias octavas más bajas que los sonidos típicos de sus congéneres, mucho más cercanos a los nuestros.

Según Ridgway, los sonidos eran un «claro ejemplo de aprendizaje vocal». Esto, según los científicos, es aún más notable porque las ballenas emiten sonidos a través de su tracto nasal, no por la laringe como hacen los humanos. Para hacer esos sonidos parecidos a los humanos, NOC tuvo que variar la presión en el tracto nasal al tiempo que otras adaptaciones musculares e inflar el saco vestibular en sus orificios nasales. En otras palabras, no fue fácil.

Después de 30 años en la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos, NOC falleció hace cinco. Por suerte, el sonido de su voz sigue vivo.

http://www.abc.es/20121022/ciencia/abci-ballena-imitaba-humana-201210221454.html

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