Archivo de la categoría: Naturaleza

BIOEMPLEO, Formación, Voluntariado y Actividades al aire libre: 1ª semana de Octubre

BIOEMPLEO

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 FORMACIÓN Y VOLUNTARIADO MEDIOAMBIENTAL

Semana del 1ª semana de Octubre

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Elogio de las malas hierbas

Hasta no hace mucho tiempo, en los extrarradios de las ciudades era fácil encontrar piedras en el suelo y seguir el ciclo de las estaciones en las plantas y animales de los solares sin construir, calles sin arreglar y campos cercanos. Para quienes no han vivido en pueblos, estos lugares eran la primera forma de conocer e interesarse por la naturaleza, contemplando hormigas, lagartijas, gorriones, golondrinas, vencejos y aviones, margaritas, cardos, saramagos, malvas…

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En lo que respecta a las plantas, las malas hierbas han gozado de una fama tan penosa que, en idiomas como el español, incluso les viene pegada en el nombre (como, aunque por otras razones, al pájaro bobo y a la tortuga boba). “Malas hierbas”, “maleza”, “planta indeseable”… sólo en los últimos años se han empezado a usar denominaciones más neutras y científicas, como “arvense” o “ruderal”. En un principio, se podría entender por tal la planta sin beneficio que estorba o ahoga la planta productiva. La Biblia lo expresa de una forma sencilla y hermosa:

Un sembrador salió a sembrar. Y mientras sembraba, sucedió que parte de la semillas […] cayó entre los espinos. Y los espinos crecieron y la ahogaron, y no dio fruto. (Mc 4, 1-9)

Pero sucede también que especies beneficiosas en un terreno, pueden no serlo en otro, como aquellas ornamentales que acaban chafando los cultivos locales, o en otro país, o en otro continente, de modo que al final una mala hierba (que a veces tiene bastante poco de hierba, caso del eucalipto) acaba siendo aquella planta que crece en un lugar donde no se la desea.

Plumeros

Cortaderia selloana, conocida sobre todo como plumero, planta originaria de Sudamérica, de uso ornamental y considerada invasora en España. Ejemplares en Salamanca, frente a la estación de bomberos. Fuente: Google Maps.

Buena parte de estas plantas, en especial las ruderales, presenta unas capacidades asombrosas para nacer las primeras y crecer velozmente en tierras recién removidas o en lugares inverosímiles como cornisas y grietas de edificios o carreteras.

piano 014

Todo esto ha despertado el interés científico en ellas, cambiando el modo en que se las considera pues, como bien se dice en inglés, there is more than meets the eye; tal es el caso de la Arabidopsis thaliana:

Pese a que está emparentada con numerosas plantas comestibles como la col, el nabo o la planta de la mostaza, esta especie no tiene interés comercial. Pero en el ámbito científico esta (mala) hierba acapara más atención que otras especies más bellas y exuberantes, con mayor importancia económica o las que ya tenían una tradición en la investigación. En el año 2000 se obtuvo la secuencia de su genoma, siendo el primer genoma de planta secuenciado. (http://www.seresmodelicos.csic.es/planta.html)

Arabidopsis

http://www.dicyt.com/viewItem.php?itemId=3768

Para quien quiera hacer una primera aproximación al estudio de estas plantas, la Biblioteca dispone de, entre otros, estos interesantes recursos:

Imperialismo ecológico, de Alfred Crosby, dedica un excelente capítulo titulado tal cual, “Malas hierbas”, dentro de un libro cuya lectura es una delicia. (signatura: 504 CRO imp)

Plantas silvestres de Castilla y León tiene un capítulo extenso y valioso dedicado a las plantas nitrófilas y ruderales (p. 359-449), apareciendo especies tan conocidas (e inadvertidas) como la cebadilla ratonera, el estramonio, la ortiga ciega o la malva. (582 PLA pen)

Weeds: the story of outlaw plants: magnífico libro que presenta de forma muy amena la historia natural y cultural de estas plantas “fuera de la ley”. Conviene tener un diccionario bilingüe al lado para identificar la cantidad de plantas citadas. (632.51 MAB wee).

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La brújula interior

Si días atrás recordábamos la fascinación que provocan las formas que materiales y seres vivos adoptan en la naturaleza, hay otro fenómeno que, siendo menos común, no ha dejado de provocar tampoco múltiples preguntas e interés: la explicación de por qué los animales migran… y cómo consiguen orientarse.

ciguaña

http://www.fotolog.com/nacho13_ue/34919242/

Davide Castelvecchi dedica un artículo a esta cuestión, titulado “La brújula interna” y sostiene que el sentido magnético de los animales es real y que cada vez se está más cerca de desvelar su funcionamiento. En el artículo habla de investigaciones en las que se demuestra que unas vacas solían pacer orientándose hacia el polo norte magnético, o cómo unas bobinas desorientaban a los petirrojos. Y cita a algunas de las especies más conocidas:

En realidad, el sentido magnético se ha descrito en docenas de especies: desde migradores estacionales, como los petirrojos y las mariposas monarca, hasta navegantes expertos, como las palomas mensajeras y las tortugas marinas; desde invertebrados como las langostas marinas, abejas de la miel y hormigas, hasta mamíferos como las ratas topo y los elefantes marinos, y desde bacterias minúsculas hasta ballenas colosales.

Una de las especies migratorias más llamativas es el colibrí de garganta roja, colibrí gorgirrubí o colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Asombra que pueda moverse desde el Sur de Canadá hasta Centroamérica o incluso el Norte de Sudamérica, pero sobre todo que pueda hacerlo con ese cuerpecillo, pues “mide cerca de 7-9,5 cm de largo, tiene una envergadura de alas de 8-11 cm y pesa 2-6 g”. David Attemborough le dedica este cariñoso y sabroso trozo de documental.

Colibrí

 

Fuente: Castelvecchi, Davide. “La brújula interna”. Investigación y ciencia, 2012, marzo, p. 42-48.

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Los diseños de la vida

Uno de los aspectos más fascinantes del mundo natural es el de las formas finales y visibles que adoptan sus miembros, ya sean animados o inanimados, microscópicos o gigantescos. Los científicos llevan mucho tiempo preguntándose por las plumas del pavo real o las manchas de la cebra, pero la cuestión podría trasladarse hasta el infinito: desde la forma de las estrellas y los copos de nieve, hasta la diferencia entre los significativa y hermosamente llamados verdecillo y verderón… o por no hablar, simplemente, de la belleza del jilguero.

jilguero1uw7[1]

http://amostupelle-amos.blogspot.com.es/2011/07/mas-cds-para-educar-tu-jilguero.html

En el artículo “Shaping life”, Roberta Kwok informa de que en estos momentos nos estamos acercando a la solución de este puzle. El texto está publicado en la revista NewScientist de 2012, número 2880 (sept.), disponible en nuestra Biblioteca.

lugano_vederon comun_jilguero_verdecillo  (950 x 752)

Lúgano (Spinus spinus), verderón (Carduelis chloris), jilguero (Carduelis carduelis) y verdecillo (Serinus serinus)
http://www.armandocapachon.com/ocio/pajaros%20asturianos/paxarosasturianos.html

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El “espejismo” de la ciencia

El espejismo de la ciencia es la creencia en que la ciencia ya comprende la naturaleza de la realidad. Las preguntas fundamentales habrían sido ya respondidas y sólo quedarían los detalles por completar. En este apasionante libro, el doctor Rupert Sheldrake, uno de los científicos más innovadores del mundo, muestra que la ciencia está oprimida por supuestos que se han consolidado como dogmas. La “perspectiva científica” se ha convertido en un sistema de creencias:

– toda realidad es material o física;
– el mundo es una máquina constituida por materia muerta;
– la naturaleza carece de propósito;
– la conciencia no es sino la actividad física del cerebro;
– el libre albedrío es una ilusión;
– Dios existe sólo como una idea en las mentes humanas.

Espejismo

Sheldrake examina científicamente estos dogmas y muestra, de forma tan amena como convincente, que la ciencia estaría mejor sin ellos: sería más libre, más interesante y más divertida.

Hay un ejemplar de El espejismo de la ciencia en la Biblioteca, con la signatura 5/6 SHE esp. Información muy completa e interesante en esta página del editor:

http://www.editorialkairos.com/catalogo/el-espejismo-de-la-ciencia

Rupert Sheldrake

http://www.rugusavay.com/rupert-sheldrake-quotes/

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Yo voy soñando caminos de la tarde… Caminos Naturales de España

Antonio Machado fue un gran caminante, y de otros compañeros de generación literaria, como Pío Baroja y Azorín, se decía que recorrían Madrid durante horas, sin apenas hablar entre ellos, siempre observando y apuntando paisajes y paisanajes, calles, animales, plantas y cielos, en un paseo que era también un viaje y un diálogo interior, abierto asimismo a la trascendencia, como decía el propio Machado:

Converso con el hombre que siempre va conmigo
– quien habla solo, espera hablar a Dios un día –

Burros Hill

Yo voy soñando caminos
de la tarde. ¡Las colinas
doradas, los verdes pinos,
las polvorientas encinas!…
¿Adónde el camino irá?

Desde hace décadas, hay diversas modalidades de caminar, aunque puedan agruparse en dos : la primera es sencilla y barata, y suele verse en parques y avenidas y caminos de las afueras, mezclándose, entre otros, paseantes solitarios, perreros, grupos animosos de mujeres en chándal con (dependiendo del tiempo) las chaquetas atadas a la cintura, parejas de jubilados y ciclistas en carril-bici que invaden las aceras y lo contrario, todo ello en lo que humorísticamente se conoce como el deporte de los pobres o la ruta del colesterol.

Ruta del Colesterol

http://www.elperiodicomediterraneo.com/noticias/la-cronica-de-castellon/exito-de-ruta-del-colesterol-tambien-en-verano_1162.html

La otra modalidad resulta indudablemente más costosa (aunque también hay posibilidades bastante razonables) y sofisticada: el senderismo, cuyos esforzados practicantes están más que dispuestos a los madrugones, las caminatas duras, el disfrute de paisajes naturales, con incursiones culturales, verdaderamente privilegiados, y las cervezas reparadoras al final del trayecto (y los aguardientes de primera hora). Sólo en Salamanca, algunas de las asociaciones más conocidas son La Facendera, Santa Marta K-mina o Senderismo Villares Paso a Paso, además de darse numerosas excursiones organizadas, más o menos informalmente, por particulares.

K-mina

Santa Marta K-Mina, www.santamartakamina.es

La Biblioteca acaba de incorporar a su colección unos cuantos títulos sobre esta temática, todos con la signatura 502 SEN:

Caminos naturales de España: una auténtica joya, no sólo por su contenido, sino también por la magnífica edición. Disponible también en la red.

– GR-1 sendero histórico : trayecto leonés : el parque regional de Picos de Europa en Castilla y León

–  GR-10 Valencia-Lisboa : provincia de Ávila : Parque Regional de la Sierra de Gredos, Reserva Natural del Valle de Iruelas 

– GR-14, sendero del Duero, GR-14.1, sendero del Águeda : provincia de Salamanca : Parque Natural de Arribes del Duero

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BioNoticias, 25 de junio de 2013

BioNots 25 junio

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junio 25, 2013 · 1:24 pm