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¿La maratón es cosa de la evolución?

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Aunque no parezca, a simple vista, que Darwin pudiera ser un buen atleta (aspecto que habría que confirmar en alguna de sus múltiples biografías) el biólogo evolucionista Daniel Lieberman sostiene que la especie humana está dotada excelentemente para las carreras en largas distancia, y que incluso es capaz de hacerlo con la cabeza enhiesta, y que estos dos hechos han sido producto de la evolución:

Hemos evolucionado a partir de ser unas criaturas no muy activas. Un chimpancé típico camina 2 ó 3 kilómetros en un día, corre unos 100 metros y se sube a un árbol o dos. Nuestro cazador-recolector medio camina o corre de 9 a 15 kilómetros diarios, y nosotros tenemos todas las características en nuestro cuerpo, desde la misma cabeza hasta los pies, que nos hacen muy buenos para los paseos y las carreras de larga distancia.

En un estremecedor pasaje de la serie La vida de los mamíferos, David Atteborough muestra una cacería de 8 horas, de un hombre persiguiendo a un venado, en los desiertos del sur de África.

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La entrevista a Daniel Lieberman se titula “The exercise paradox” y está publicada en NewScientist, 2013, junio, p. 28-29

 

 

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La brújula interior

Si días atrás recordábamos la fascinación que provocan las formas que materiales y seres vivos adoptan en la naturaleza, hay otro fenómeno que, siendo menos común, no ha dejado de provocar tampoco múltiples preguntas e interés: la explicación de por qué los animales migran… y cómo consiguen orientarse.

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http://www.fotolog.com/nacho13_ue/34919242/

Davide Castelvecchi dedica un artículo a esta cuestión, titulado “La brújula interna” y sostiene que el sentido magnético de los animales es real y que cada vez se está más cerca de desvelar su funcionamiento. En el artículo habla de investigaciones en las que se demuestra que unas vacas solían pacer orientándose hacia el polo norte magnético, o cómo unas bobinas desorientaban a los petirrojos. Y cita a algunas de las especies más conocidas:

En realidad, el sentido magnético se ha descrito en docenas de especies: desde migradores estacionales, como los petirrojos y las mariposas monarca, hasta navegantes expertos, como las palomas mensajeras y las tortugas marinas; desde invertebrados como las langostas marinas, abejas de la miel y hormigas, hasta mamíferos como las ratas topo y los elefantes marinos, y desde bacterias minúsculas hasta ballenas colosales.

Una de las especies migratorias más llamativas es el colibrí de garganta roja, colibrí gorgirrubí o colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Asombra que pueda moverse desde el Sur de Canadá hasta Centroamérica o incluso el Norte de Sudamérica, pero sobre todo que pueda hacerlo con ese cuerpecillo, pues “mide cerca de 7-9,5 cm de largo, tiene una envergadura de alas de 8-11 cm y pesa 2-6 g”. David Attemborough le dedica este cariñoso y sabroso trozo de documental.

Colibrí

 

Fuente: Castelvecchi, Davide. “La brújula interna”. Investigación y ciencia, 2012, marzo, p. 42-48.

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Fauna callejera… a la carta

Hace unos diez años, la Secretaria de Estado de Medio Ambiente vino a decir que el lince ibérico corría peligro de extinguirse porque era bastante tonto, al alimentarse sólo de conejos.

parque_nacional_donana_lince_iberico

http://blogs.20minutos.es/cronicaverde/tag/lince/

La intervención, así resumida (la íntegra está aquí) fue muy duramente criticada, pero en el fondo la tesis no era tan descabellada: la superespecialización del felino es una amenaza, ciertamente, para su supervivencia, y más comparando cómo otras especies, como jabalíes, zorros y lobos (o cigüeñas y milanos), se las estaban apañando bastante bien para aprovecharse de los desperdicios y demás características de los ambientes más humanizados. Quien esto escribe vio en Irlanda, comiendo de un contenedor, lo que aparentemente era un gato bastante gordo (era de noche), resultando ser un zorro; y en Canadá, los mapaches no eran difíciles de ver, las ardillas se paseaban por la terraza, y hasta tuvo la suerte de observar una mofeta… de lejos, afortunadamente.

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http://en.wikipedia.org/wiki/File%3ARaccoons_&_skunk_eating.jpg

David Attemborough ha dedicado algunos de sus documentales a la fauna urbana, como el episodio de La vida de los mamíferos titulado, significativamente, “Los oportunistas”. En España, el también naturalista y divulgador Luis Miguel Domínguez presentó hace años, en TVE, la serie Fauna callejera, que trataba de forma amena e ilustrativa el fenómeno de la fauna urbana. La serie, gracias a internet, se encuentra disponible, íntegra y gratuitamente, en RTVE a la carta:

Fauna callejera

En las ciudades españolas más de 50 especies silvestres conviven con el ser humano, de manera discreta y muchas veces sin que ni siquiera se advierta su presencia. El naturalista Luis Miguel Domínguez Mencía descubre en esta serie documental los secretos de esta fauna.

En ella se podrán ver historias tan curiosas como la del pardal/gorrión que pasaba el día en una cafetería de la plaza de Oriente, en Madrid, o el halcón peregrino que criaba en la torre del actual BBVA, en pleno paseo de la Castellana.

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Planeta viviente de David Attenborough

Documental por el científico Sir David Attenbroug. es uno de los divulgadores naturalistas más conocidos de la televisión a nivel mundial. Considerado uno de los pioneros en los documentales de naturaleza, ha escrito y presentado ocho series (llegó a producir una novena), haciendo posible que se vea prácticamente cualquier aspecto de la vida en la tierra. También ocupó puestos en la gerencia de la BBC, donde fungió como gerente de distribución de recursos humanos para la BBC2 y también como director de programación de la BBC en los años 1960 y 1970. Recientemente, ha sido galardonado con diversos premios como Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales en 2009, premio internacional Cosmos, Michael Faraday, premio Descartes y diversos doctorados, etc.

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