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Findes de ciencia y cine: la experimentación con humanos en “Al cruzar el límite”

¿Hasta dónde es lícito experimentar con los seres vivos en general y con los humanos en particular? ¿Se deben eliminar todos los obstáculos que detengan o entorpezcan el avance de la ciencia? ¿Pueden sacrificarse algunas vidas por el bien de la humanidad? Este tipo de cuestiones están detrás de la película propuesta para el largo finde por San Alberto Magno, la festividad de Biología y Ciencias: Al cruzar el límite.

Argumento: Guy Luthan (Hugh Grant) es un médico inglés que trabaja en un hospital de Nueva York. Cuando desaparece el cuerpo de un hombre que falleció en su sala de urgencias, hace preguntas que por lo visto a nadie le agradan. El doctor Luthan sigue con sus averiguaciones y visita al eminente cirujano Lawrence Myrick (Gene Hackman). Entonces Luthan comienza a darse cuenta de que corre un serio peligro, ya que hay algunas personas dispuestas a impedir como sea que conozca los secretos del hospital. (Wikipedia)

La película, originalmente titulada Extreme measures (en Hispanoamérica, Medidas extremas) fue dirigida por Michael Apted y estrenada en 1996, estando basada en el libro homónimo (1991) del doctor en Medicina y escritor Michael Palmer. Cuenta con la presencia de tres rostros muy populares: Sarah Jessica Parker, actriz que, con algunos títulos muy estimables (Si no te casas, me mato), es sobre todo conocida por la procelosa serie Sex in the city (en España, Sexo en Nueva York), Gene Hackman, actor de larguísima y fecunda carrera en todos los papeles posibles (como las interesantísimas Testigo accidental, Sin perdón o El jurado), y Hugh Grant, conocido sobre todo por las comedias británicas (Cuatro bodas y un funeral, El diario de Bridget Jones o Notting Hill) pero con incursiones convincentes en el género dramático, siendo éste el caso de Sentido y sensibilidad y la película que nos ocupa.

Detrás de Al cruzar el límite, donde algunos personajes están poseídos por una ambigüedad moral que se traslada – incómodamente – al espectador, hay un cierto darwinismo social, en el sentido de la eliminación de los más débiles para la supervivencia y evolución de los más fuertes. Todo ello, en un ambiente de psico-thriller que resulta en un filme muy entretenido y con importantes lecciones morales.

Al cruzar el límite está disponible (versión original) en Youtube. Picando sobre las imágenes, se accede a la primera parte de la película, estando disponibles en la página los enlaces a las secuencias siguientes.

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El manantial de la vida: genes y bioética, por Nicolás Jouve

¿Qué concepto tenemos del ser humano como ente biológico? ¿Cómo pudo la evolución generar un ser consciente y ético a partir de unas bestias instintivas y egoístas? ¿Por qué le atribuimos al ser humano el mayor valor y dignidad entre los seres de la naturaleza? ¿Es esta dignidad diferente a lo largo de la vida, desde la concepción hasta la muerte? ¿Qué son realmente los embriones? ¿Cuándo empieza la vida? ¿Es ético producir embriones en el laboratorio y utilizarlos con fines distintos a la reproducción? ¿Existen razones para controlar la fertilidad y la natalidad? ¿A quién beneficia el aborto? ¿Hay algo más progresista que la defensa de la vida humana? ¿Por qué no es ético utilizar los embriones para investigar o producir patentes?

Estas son algunas de las preguntas que a lo largo de sus diez capítulos trata de resolver este libro y cuyas respuestas se presentan de forma sencilla, documentada, divulgativa y asequible, basadas en la objetividad y rigor propios de la ciencia y desde una perspectiva bioética personalista y de defensa de la vida humana en todas sus etapas, con el convencimiento de que el bien más preciado que tenemos y el derecho por encima de todos los derechos es el derecho a la vida.

Existe un ejemplar disponible en la Biblioteca de El manantial de la vida: genes y bioetica, con la signatura 57:17 JOU man

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Explorando los genes: del big-band a la nueva biología, por Nicolás Jouve

El desarrollo de los conocimientos en todas las ramas del saber científico, y especialmente en la genética, durante el siglo XX ha sido extraordinario. Ahora bien, todos esos descubrimientos siempre han de ir acompañados de una reflexión ética si el hombre no quiere caer en un cientificismo utilitarista, capaz de ir en contra del propio ser humano.

Explorando los genes: Del big-bang a la nueva Biología

Con la objetividad y el rigor científico que le caracterizan, Nicolás Jouve ha diseñado una obra para acercar las cuestiones genéticas a una sociedad mal o parcialmente informada. A pesar de la complejidad que pueden entrañar algunos de los temas tratados, el autor ha conseguido, a través de multitud de ejemplos, notas explicativas y referencias, crear un verdadero compendio al alcance del gran público del estado de los conocimientos científicos, de los retos y las perspectivas de la llamada nueva Biología.

La Biblioteca dispone de un ejemplar de Explorando los genes: del big-band a la nueva biología, con signatura 57:17 JOU exp

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La Bioética

La Bioética, según Wikipedia, es la rama de la ética que se dedica a proveer los principios para la correcta conducta humana respecto a la vida, tanto de la vida humana como de la vida no humana (animal y vegetal), así como al ambiente en el que pueden darse condiciones aceptables para la vida.

(Ilustración tomada del cartel del XVIII Seminario Internacional de Bioética – Bioética, Biodiversidad y Bienestar Común, celebrado en agosto de 2012 en la Universidad del Bosque, Colombia)

La Bioética afecta a una variedad extraordinaria de ramas del saber y profesionales, entre ellos:

– A la Biología y, dentro de ella, especialmente a la Ecología, como las ramas más directamente interesadas en los seres vivos.

– A la Medicina y a la Farmacia, a la hora de decidir qué intervenciones son moralmente adecuadas y si determinados fármacos son aplicables… e incluso concebibles.

– A la Filosofía y a la Teología, como principales creadores de códigos morales.

– Al Derecho, al codificar y aplicar los valores bioéticos, y al juzgar los delitos que puedan cometerse.

– A la Psicología, la Antropología y la Sociología, como analizadores de las razones y motivaciones de los comportamientos del ser humano respecto a su entorno biológico.

– A la Economía, por cuanto los modos de actuar llevan aparejados unos costes u otros.

 

(Imagen tomada del Diary of a Physician Assistant Wannabee)

Son muchas y complejas las cuestiones que pueden tratarse a la luz de la Bioética, y de ello da fe la cantidad de noticias que todos los días salen en los medios de comunicación: fraude científico, derechos de los animales (fiestas taurinas, experimentación animal, abandono de mascotas, galgos colgados, la caza…), vegetarianismo, alimentación ecológica, transgénicos, biocombustibles, aborto, reproducción asistida, clonación, eutanasia, contaminación, desarrollo sostenible, creacionismo, comercio justo…

En sucesivas series se van a ir comentando libros de la Biblioteca y recursos de interés sobre esta cuestión.

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Fin de semana de ciencia y cine: Aeon Flux

La ciencia ha servido de argumento muy bien aprovechado en libros y películas (e incluso canciones: ahí está la bellísima Estatua del Jardín Botánico, de Radio futura). Es verdad que el término “ciencia-ficción” lleva a pensar que se trata de algo fantástico, cuando en realidad la propia expresión trae consigo un pequeño fallo: al traducir al español la expresión original inglesa science-fiction, se hizo a mocosuena, ya que la traducción más adecuada sería “ficción científica”.

En ocasiones, los planteamientos han estado muy próximos a la ficción absoluta, mientras que en otras, han sido de una cercanía perturbadora.

Desde las novelas de Julio Verne (Viaje a la luna, 20.000 leguas de viaje submarino) y H.G. Wells (El hombre invisible o La máquina del tiempo) hasta las películas más actuales como Parque Jurásico o Gattaca, estas obras han seguido básicamente dos caminos, que en algunos casos se han dado juntos: la anticipación o predicción de lo que sería el futuro y el planteamiento de realidades difícilmente plasmables pero con unos cuestionamientos éticos muy actuales.

Así, Aeon Flux, la película con que iniciamos la serie de filmes y obras recomendadas sobre la ciencia está ambientada en el futuro, y pone sobre la mesa el tema tan polémico de la clonación de humanos.

En un futuro post-apocalíptico, después de que un virus ha eliminado el noventa y nueve por ciento de la población de la Tierra en el año2011, la historia se desarrolla en el año 2415, los sobrevivientes viven en Bregna, una ciudad-estado amurallada, que es gobernada por un congreso de científicos. Æon Flux es una asesina miembro de la Monicans, traducido al español como monicanos, una organización rebelde clandestina que se comunican telepáticamente mediante el uso de pastillas, y que son dirigidos por el Controlador. Después de una misión para la destrucción de una estación de vigilancia, Aeon llega a casa y encuentra a su hermana asesinada, supuestamente confundida con una Monican. (De Wikipedia)

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El Grupo para el Tratamiento Ético de los Animales, a punto de impedir el transporte aéreo de animales de laboratorio

El intento de prohibir el transporte por avión de animales de laboratorio supone una amenaza inminente para la investigación biomédica.

(Foto: http://www.prx.org/pieces/49577-how-to-catch-a-lab-rat)

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The bid to halt air transport of lab animals poses an imminent threat to biomedical research

19 September 2012

This week, the campaign group People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) will take another step forward in its long-running, and increasingly successful, campaign to halt the transport by air of animals destined for the laboratory. It will announce that FedEx and UPS, the world’s two largest cargo carriers, have written to it to affirm existing policies restricting the transport of most lab animals (see page 344). On the face of it, this seems pretty inconsequential. After all, neither carrier moves many research animals, and there are plenty of cargo firms that could make up any shortfall caused by PETA’s pressure.

But appearances are deceptive: there could yet be an immediate and highly problematic effect. UPS has also said that it plans to change its policy soon to restrict the transport of amphibians, insects, crustaceans, molluscs and fish — all of which it allows at present. This could disrupt everything from the availability of the important frog model, Xenopus — three of whose major US-based suppliers rely on UPS next-day delivery — to the provision of the fruitfly Drosophila to international clients by the Bloomington Drosophila Stock Center at Indiana University.

And with PETA increasing the pressure, who is to say whether FedEx would not follow its arch-rival’s lead and halt the transport of insects and other lower species? As with UPS, the effect would be huge. To name just a couple: FedEx currently ships fruitflies from suppliers including the Drosophila Species Stock Center at the University of California, San Diego, and Carolina Biological Supply in Burlington, North Carolina. The latter uses FedEx to ship Drosophila, along with crayfish, mussels and many other non-mammals, to science teachers.

If this is not enough to make scientists sit up and take notice, they might consider the use of lab rodents, now under threat in India from a PETA campaign to halt the transport of all research animals by Air India. The National Institute of Nutrition in Hyderabad, a major government supplier of specialized mice, relies on the airline. As PETA undertakes a systematic push to target all major cargo carriers, scientists in any country who rely on air freight to deliver rodents should be on notice that their turn may be next. Of course, in the increasingly global world of science it is already, in many senses, everyone’s turn.

The pronouncements by FedEx and UPS, together with similar bans on animal movement made previously by airlines and ferry companies, are especially worrying because they indicate that biomedical researchers in many different countries, through reticence and passivity, are losing the battle for the hearts and minds of the public when it comes to the need for, and legitimacy of, animal research. Why else would high-profile companies be willing to indicate, however implicitly, that they want no part in a transportation infrastructure that is crucial to global biomedical science?

If individual scientists wait until they are personally affected — until the day when that mouse carefully bred in Shanghai or Singapore or Stockholm cannot be had for love nor money in San Francisco — it will be long past too late to mount the vigorous, public campaign in defence of animal research that is so sorely called for at this moment.

As researchers join this battle — and join it, they must — they should, as a first step, work through their institutions, academic societies and umbrella groups to make an urgent, articulate, unified case to UPS and FedEx that the shipping of animals, mammalian and other­wise, is essential for both biomedical research and scientific education.

Nature 489, 336 (20 September 2012) doi:10.1038/489336a

http://www.nature.com/news/return-to-sender-1.11429

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Ética de la publicación científica: iniciativas y recomendaciones

La creciente importancia de las publicaciones científicas de calidad, su impacto en la sociedad en general y en los procesos de acreditación de los autores, así como la necesidad de visibilidad internacional, pueden provocar un incremento de los conflictos de intereses entre editores, autores y revisores de publicaciones científicas. Se revisan las recomendaciones éticas existentes. Se analizan las principales iniciativas internacionales, los organismos promotores y las recomendaciones específicas que se realizan para cada agente del proceso. El grado de sensibilización frente a la ética de las publicaciones en cada ciencia y país depende de la tradición, el asociacionismo, la reputación y el grado de internacionalización de las revistas que configuran cada campo científico.

Artículo en PDF disponible en:

http://eprints.rclis.org/bitstream/10760/17726/1/EPI%20publicado%20491-497.pdf

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