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¿La maratón es cosa de la evolución?

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Aunque no parezca, a simple vista, que Darwin pudiera ser un buen atleta (aspecto que habría que confirmar en alguna de sus múltiples biografías) el biólogo evolucionista Daniel Lieberman sostiene que la especie humana está dotada excelentemente para las carreras en largas distancia, y que incluso es capaz de hacerlo con la cabeza enhiesta, y que estos dos hechos han sido producto de la evolución:

Hemos evolucionado a partir de ser unas criaturas no muy activas. Un chimpancé típico camina 2 ó 3 kilómetros en un día, corre unos 100 metros y se sube a un árbol o dos. Nuestro cazador-recolector medio camina o corre de 9 a 15 kilómetros diarios, y nosotros tenemos todas las características en nuestro cuerpo, desde la misma cabeza hasta los pies, que nos hacen muy buenos para los paseos y las carreras de larga distancia.

En un estremecedor pasaje de la serie La vida de los mamíferos, David Atteborough muestra una cacería de 8 horas, de un hombre persiguiendo a un venado, en los desiertos del sur de África.

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La entrevista a Daniel Lieberman se titula “The exercise paradox” y está publicada en NewScientist, 2013, junio, p. 28-29

 

 

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Congo, el río que absorbe a todos los ríos

En un libro tan corto y subyugante como pueden serlo El túnel, de Ernesto Sábato, Pedro Páramo, de Juan Rulfo, o El extranjero, de Albert Camus, Joseph Conrad embarca a Marlow, protagonista de El corazón de las tinieblas, en un viaje hacia el misterio o, como grita el otro protagonista, Kurtz, el horror.

Esta novela inspiró, casi 80 años después, a Francis Ford Coppola en su famosísima Apocalypse now, cambiando los paisajes africanos por los vietnamitas, en un trayecto casi idéntico por la locura, con Marti Sheen y Marlon Brando remedando a Marlow y Krutz, respectivamente.

Apoc

(picar sobre la imagen para acceder a la película)

Y el escritor español Javier Reverte acabaría también el periplo que iniciara en Sudáfrica en un barco que remontaba el río Congo, a imitación de lo que Marlow hiciera en la novela de Conrad, todo ello relatado magníficamente en su Vagabundo en África.

En la línea de otras entradas de este blog (1) dedicadas al continente africano, se enlaza aquí el documental Congo, el río que absorbe a todos los ríos, que como informa quien lo colgó en Youtube,

Este documental explora el curso del río cuyas fuentes fueron confundidas con las del Nilo por David Livingstone. Es el río que absorbe todos los ríos. Sólo hace unos años el Congo ha comenzado a desvelar sus secretos.

Congo

Ha varios ejemplares de El corazón de las tinieblas en las bibliotecas de la Universidad, en las municipales y en la Casa de las Conchas. En estas últimas también hay ejemplares de Vagabundo en África.

(1) – El P.N. Lengua de la Barbarie, a punto de desaparecer bajo las olas;

– Flora de África

– Aves de África, por Leo Salvador

– Reciclar móviles para salvar vidas

 

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El P.N. Lengua de la Barbarie, a punto de desaparecer bajo las olas

Con el nombre tan llamativo de Lengua de la Barbarie se conoce a un parque nacional situado en la costa de Senegal. La página web Ikuria señala estas características:

El Parque Nacional Langue de Barbarie se encuentra situado en la desembocadura del Rio Senegal, a 25 kms de Saint Louis (15°55 N, 16°30’W), perteneciendo a la provincia biogeografica del Sahel Occidental.

Fue establecido en 1976. Tiene una superficie de 20 Km² y se encuentra al nivel del mar. El Parque incluye las tres islas de la Langue de Barbarie, la Isla Gandiole Island y dos pequeñas isletas. Tiene suelos muy arenosos infértiles. Las precipitaciones anuales son de 300 mm de media y la temperatura anual media es de 27° C.
Vegetacion.- Tiene una vegetacion saheliana compuesta por Ipomoea pes-caprae, Alternanthera maritima, Sporobolus spicatus y Sesuvium portulacastrum. No hay arboles.

Lengua 2

http://www.flickr.com/photos/42251130@N03/4866591713/

Fauna.- La fauna avicola incluye numerosos pelicanos grises, pelicanos blancos, unas 3.000 parejas de gaviota cabecigris, pagaza piquirroja, gaviotin real, 2.000 parejas de gaviota picofina, pagaza piconegra, charran sombrio, charrancito comun y varias especies de patos migratorios. La vida marina incluye a la tortuga verde, tortuga laud, tortuga de carey, tortuga boba y delfín común.

Visitas.- Se permite las visitas al Parque mediante embarcaciones que pueden contratarse en St Louis, donde hay aeropuerto y buena infraestructura hotelera.

Por otro lado, la revista Mundo Negro, en su número de marzo de 2013 (n. 582), informa de que el parque está próximo a desaparecer por el efecto del mar.

Lengua

 

El reportaje puede leerse aquí:

Lengua de la Barbarie

 

 

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Flora de África

Este libro es una introducción a ese mundo variado y multicolor de la flora africana. Algunas plantas nos pueden resultar familiares, pero muchas otras serán un bello descubrimiento. Con la ayuda de las ilustraciones en color y los textos podremos identificar tanto las plantas ornamentales como las plantas útiles, según las hemos dividido en el libro. Las breves descripciones de cada planta no se limitan únicamente a una serie de datos relacionados con su morfología: hábitat, hojas, flores y frutos. También incluyen aspectos alimenticios o curativos.

Flora de África

Un libro que acompañará a los amantes de las plantas en sus viajes reales o imaginarios por África. Además, el lector podrá descubrir la fascinante variedad de color y belleza de las plantas africanas.

Hay un ejemplar disponible en la Biblioteca con signatura 581.9 SAL flo

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Aves de África, por Leo Salvador

Los grandes mamíferos de la fauna africana, en incluso reptiles como los cocodrilos, son bastante conocidos gracias a los innumerables documentales que sobre ellos se han emitido. Las aves, en cambio, son menos conocidas, aun cuando una parte de ellas sea visitante estacional de la Península Ibérica.

Esta pequeña guía, Aves de África, trata de paliar en parte esa carencia. Como se señala en la cubierta, “Este libro contribuye a conocer, respetar y admirar la rica variedad de las aves de África.

Hay un ejemplar disponible en la Biblioteca, con la signatura 598.2 SAL ave (punto rojo)

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Agriculture: Plant perennials to save Africa’s soils

Integrating perennials with food crops could restore soil health and increase staple yields, say Jerry D. Glover, John P. Reganold and Cindy M. Cox.

Jerry D. GloverJohn P. Reganold & Cindy M. Cox

Rhoda Mang’yana’s half-hectare farm in Malawi produces more maize (corn) than her extended family of seven can eat. Some of the extra crop she sells. Some she feeds to pigs and goats, which she also sells. With the money she makes, she can pay her grandchildren’s school fees and buy essentials, such as soap and salt, that she has provided for her family since her husband died 15 years ago. As well as maize, Mang’yana’s farm supplies firewood and other types of animal feed. It is also resilient, providing enough maize during good years to pull the family through leaner ones. Key to Mang’yana’s improved land is perenniation — the integration of trees and perennials (plants that live for two or more years) into fields of food crops.

 

Seguir leyendo: http://www.nature.com/nature/journal/v489/n7416/full/489359a.html

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Identifican a una nueva especie de mono africano

Se trata del Cercopithecus lomamiensis, con el nombre popular de «Lesula» y fue encontrado en los bosques de la cuenca media Lomami en el centro de la República Democrática del Congo

Investigadores de la Universidad de Yale han identificado una nueve especie de mono africano, conocido con el nombre común de «Lesula», se trata de Cercopithecus lomamiensis, según publica un informe presentado en la revista «Plos ONE». Este se trata entonces de la segunda especie de un mono africano descubierto en los últimos 28 años.

Los C. Lomamiensis viven los bosques tropicales de las tierras bajas del centro de la República Democrática del Congo. Los datos examinados, tanto morfológicos como genéticos confirman que esta es una nueve especie pero tiene un congénere muy cercano el Cercopithecu Hamlyni. Estos dos comunidades están separadas geográficamente por el Congo como por el rió Lomami.

Los expertos sostienen, desde el principio de su trabajo, que se refiera a la nueve especie por su nombre popular, el Lesula. Estos son semiterretres y sobreviven gracias a una dieta que contiene vegetación herbácea terrestre.

Para comprobar si los C. Lomamiensis y C. Hamlyni se trataban de, en efecto, dos especies distintas. Los investigadores analizaron siete ejemplares de los nuevos monos africanos y ocho de los ya identificados. Estos fueron hallados en su hábitat natural, algunos ya fallecidos, debido a cazadores locales o por animales depredadores como los leopardos y panteras. También se analizó la piel de un mono que fue capturado y criado cerca de la zona natural de convivencia de los Lesula.

Los científicos utilizaron GPS para registrar los lugares del campo donde fueron hallados los especimenes, pero cuando estos datos no eran precisos, por ejemplo en el caso de los conseguidos por cazadores, se tomaba como referencia la población más cercana. Recabaron información sobre origen, historia y cuidado de todos los animales que estaban en cautiverio, se tomaron fotografías de todas los cautivos y se hicieron mediciones de campo estándar, es decir: longitud total del mono, longitud de cola, patas traseras, pabellón auricular y masa corporal. Las muestras de tejidos se conservaron con la solución de RNAlater y 95% de etanol, y fueron almacenados en lugares frescos pero oscuros hasta que se llevaron al laboratorio.

Familia de los monos lechuza

Los investigadores describen en su trabajo a los monos Lesula como especies de tamaño medio, con extremidades largas y un cuerpo delgado. Piel facial desnuda, párpados y pabellones auriculares de color gris, pasando al rosáceo pálido al marrón.

Tiene una diadema y raya vertical en la nariz color crema que está «invariablemente presente». El mentón, la parte de la garganta y la parte central superior son de color amarillento, lo cual contrasta con el negro de la zona ventral inferior y el abdomen. Tanto la piel como el pelaje de los hombros y patas delanteras son negras. El pelo más largo en su dorso se agrupa entre ámbar y negro, pero también exhibe pelos blanco, gris negro con algunas bandas de amarillo.

El extremo proximal de la cola es de color ámbar, tiene un oscurecimiento y se vuelve completamente en la punta. Los jóvenes tienen un pelaje rubio pálido en general, más ligero en la garganta y la parte superior ventral. El dorsal y las extremidades pelaje oscurecen progresivamente.

El Lesula se encontró por primera vez señalan los expertos John y Terese Hart, líderes del proyecto, en 2007, como un animal cautivo de un director de una escuela en la ciudad de Opala, en RDC. Este mono tenía un parecido al rostro del mono lechuza, pero su coloración, como se ha descrito antes, era diferente a cualquier otra especie conocida.

Durantes los tres años siguientes, señala la nota de prensa oficial, los investigadores se dedicaron a buscar mas ejemplares en el hábitat natural, determinar su carácter particular, y a reseñar sus señas genéticas y anatómicas. También se hicieron observaciones sobre su comportamiento.

Los investigadores apuntan que la supervivencia del «Lesula» se ve amenaza por la caza local que busca a animales para comercializar su carne. «El reto ahora es la conservación en el Congo. Se debe intervenir antes de que las pérdidas sean de carácter definitivo. Las especies en rangos pequeños como el lesula pueden pasar de ser solo vulnerables a estar en peligro serio en el transcurso de unos pocos años», dicen John y Terese Hart.

http://www.abc.es/20120912/ciencia/abci-nueva-especie-mono-congo-201209121940.html

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