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La biología sintética y el bebé neardental: el nuevo Génesis

Hace algo más de un mes que se recogía en este blog el revuelo ocasionado por el convencimiento que tenía el profesor George M. Church de poder crear un bebé neardental y de que esperaba a una mujer lo suficientemente valiente para engendrarlo:

En una extensa entrevista con el diario alemán Spiegel, Church no solo considera técnicamente posible resucitar a los neandertales, sino que aboga por clonar un buen número de ellos, de forma que les sea facil adquirir una auténtica conciencia de grupo. «Es posible -razona el científico- que puedan incluso llegar a crear una nueva cultura neoneandertal y convertirse en una fuerza política».

En su nuevo libro «Regénesis: Cómo la biología sintética reinventará la naturaleza y a nosotros mismos», Church juega con la idea de una «segunda creación» del ser humano, una que, a diferencia de la primera, será protagonizada por el propio hombre. (¿Dar a luz a un bebé neardental… en la actualidad?)

Regenesis

Esta y otras afirmaciones, que parecen más propias de un libro o película de ciencia ficción, no son sostenidas por un escritor del género o un frikie, sino por un profesor de genética de la Universidad de Harvard, considerado además por el también miembro de Harvard, psicólogo experimental, científico cognitivo, lingüista y escritor, Steven Pinker, como uno de los “científicos más brillantes del mundo”. En la camisa de este libro, tan significativamente titulado Regenesis, se argumenta:

Imagina un futuro en el que los seres humanos se han vuelto inmunes a todos los virus, en el que las bacterias pueden generar sin esfuerzo productos de uso diario, como una copa para beber, o producir suficiente electricidad o biocombustible para dejar de depender del petróleo. Levantar una casa nueva no requeriría más preocupación que la de plantar una semilla.

En Regenesis, [los autores] Church y Regis exploran las posibilidades (y peligros) del campo emergente de la biología sintética. La biología sintética, mediante la cual organismos vivos son alterados selectivamente por la modificación de partes sustanciales de sus genomas, abre la puerta a la creación de especies de organismos completamente nuevas. Hasta ahora, la naturaleza ha sido el árbitro único de la vida, la muerte y la evolución; con la biología sintética, tenemos ahora el potencial de escribir nuestro propio futuro biológico.

Hay un ejemplar de Regenesis en la Biblioteca, con la signatura 66.098 CHU reg.

Conferencia Church

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El CSIC permite la reproducción artificial de una lapa mediterránea en vías de extinción

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado que nazcan por primera vez en cautividad crías de una lapa mediterránea en peligro de extinción. La lapa Patella ferruginea, especie de molusco marino del Mediterráneo, que se reproduce sólo una vez al año en condiciones naturales.

Annie Machordom, investigadora del CSIC, precisa que:

“El objetivo general del proyecto es intentar conseguir la recuperación de la especie para restaurar poblaciones que se hayan visto afectadas por catástrofes naturales o de origen humano”

La Patella ferruginea es el primer invertebrado y la primera especie marina para la que se ha adoptado en España una estrategia de conservación. Es estos momentos una docena de ejemplares se desarrollan con total normalidad en un laboratorio del CSIC.

El equipo investigador instaló colectores flotantes en las aguas del archipiélago de las islas Chafarinas, en el mar de Alborán, con el fin de obtener individuos adultos para la reproducción, así como ejemplares juveniles para el estudio de sus fases de desarrollo en condiciones controladas.

Annie Machordom explica que:

“A partir de hembras recogidas en las Chafarinas en noviembre 2011 realizamos diversos experimentos de fecundación artificial bajo diferentes condiciones. Logramos superar la fase crítica, el paso de larvas planctónicas a juveniles reptantes”

Además del éxito en el laboratorio, el equipo de científicos del proyecto indica que la estrategia reproductora de esta lapa hermafrodita es mucho más compleja de lo que se pensaba. Se ha comprobado que el cambio de sexo puede producirse a lo largo de la vida de los individuos no solo de macho a hembra, como ocurre con otras lapas, sino que puede repetirse en sentido inverso, y volver a convertirse en machos, que es el sexo en el que maduran las crías.

http://www.blogdemedioambiente.com/biodiversidad-ecosistemas/el-csic-permite-la-reproduccion-artificial-de-una-lapa-mediterranea-en-vias-de-extincion/

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Linces: reinserción del cachorro abandonado por Boj en su camada

Tras siete días bajo cuidados intensivos, el cachorro que fue abandonado por la hembra Boj a las pocas horas de nacer, ha podido ser recuperado y reinsertado exitosamente de nuevo en su camada

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El secreto de las ratas topo desnudas

abc.es. Investigadores descubren cómo estos repulsivos roedores son capaces de aguantar prácticamente sin oxígeno sin sufrir daño, una capacidad que también tienen los humanos recién nacidos.

¿Puede esta criatura ciega, dientuda, sin pelo y del tamaño de un dedo guardar el secreto de la supervivencia tras un ataque al corazón o un derrame cerebral? Se llama rata topo desnuda y, a pesar de tener un aspecto repulsivo, los científicos creen que pueden darnos importantes pistas sobre cómo mantener el cerebro vivo cuando el oxígeno es escaso. Sigue leyendo…

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The Magic of Life – La magia de la vida

Precioso vídeo sobre la gestación de un ser humano. Música, imágenes, contenido… merece mucho la pena.

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