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El enemigo invisible: la historia secreta de los virus

No ha habido ningún ejército tan devastador, a lo largo de la historia de la humanidad, capaz de aniquilar a trescientos millones de personas. Esta singular hazaña debe atribuírsele a una minúscula espora del virus de la viruela que solamente en el siglo XX llegó incluso a superar esta cifra. A pesar de que la enfermedad fue erradicada en 1980, el hombre aún no puede declararse victorioso en esta lucha desigual: la aparición del virus del sida o los últimos brotes de ébola o Hanta nos recuerdan que ese «enemigo invisible» permanece al acecho de la humanidad.

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http://naukas.com/2012/01/26/como-empaquetan-los-virus-su-adn/

Este libro abre una puerta al público en general al fascinante y desconocido mundo de los virus, a su mortífero pasado y a su incierto presente, pero sobre todo intenta dar respuesta a una pregunta esencial: ¿Van a seguir siendo una silenciosa amenaza para la especie humana?

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Hay un ejemplar de El enemigo invisible: la historia secreta de los virus en la Biblioteca, con signatura 578 CRA ene.

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La especie humana es un virus para el planeta

Matrix (primera parte) es sin duda una de las películas más interesantes y sabrosas de las últimas décadas. En un momento, el Agente Smith tiene una revelación, que comunica a Morfeo:

Le voy a contar una revelación que he tenido en el tiempo que llevo aquí. Esta me sobrevino cuando intenté clasificar su especie. Me di cuenta de que en realidad no son mamíferos. Verá, los mamíferos logran un equilibrio perfecto entre ellos y el hábitat que les rodea. Pero los humanos van a un hábitat y se multiplican hasta que ya no quedan más recursos y tienen que marcharse a otra zona. Hay un organismo que hace exactamente lo mismo que el humano. ¿Sabe cuál es? Un virus. Sí, los humanos son un virus [enfermedad], son el cáncer de este planeta y nosotros somos su cura. (Wikiquote)

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Partiendo de una premisa parecida, aunque vinculada también a un planteamiento acerca del sentido de la vida, el filósofo australiano Peter Singer expuso en su famosísima entrada Should This Be the Last Generation? (The New York Times) el siguiente planteamiento:

Muchas personas sensatas están muy preocupadas por el cambio climático. Algunas dejan de comer carne, o de tomar un avión para irse de vacaciones, con el fin de reducir su huella carbónica. Pero quienes serán más dañados por el cambio climático aún no han nacido. Y si no hubiera generaciones futuras, tendríamos mucho menos por lo que sentirnos culpables.

Así que, ¿por qué no nos erigimos en la última generación en la Tierra? Si nos pusiésemos de acuerdo en esterilizarnos, no serían necesarios entonces los sacrificios: ¡podríamos emprender nuestro camino hacia la extinción!

Singer, defensor del infanticidio para ciertos casos y muy estrechamente vinculado al Proyecto Gran Simio, se hace estas preguntas al final del artículo:

¿Merece la pena vivir la vida? ¿Son los intereses de un niño futuro razón suficiente para traerlo al mundo? ¿Y se justifica la continuidad de nuestra especie sabiendo que ésta traerá indudablemente sufrimiento para los futuros e inocentes seres humanos?

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http://opinionator.blogs.nytimes.com/2010/06/06/should-this-be-the-last-generation/

De ese planeta sin humanos es lo que trata, precisamente, el documental de History Channel La Tierra sin humanos (Life after people), en el que ingenieros, botánicos, ecologistas, biólogos, geólogos, climatólogos y arqueólogos intentan dar respuesta a otra pregunta: ¿Cómo sería la Tierra si desapareciera la especie humana?

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Completan la identificación de las bacterias y virus que pueblan el cuerpo humano

Un consorcio de científicos anunció hoy que ha completado un mapa y la identificación del microbioma humano, esto es, los billones de bacterias y virus que pueblan las diferentes partes del cuerpo, y sus genomas.

El Consorcio del Proyecto del Microbioma Humano, de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH por su sigla en inglés), hizo el anuncio en una teleconferencia de prensa simultánea a la publicación de varios artículos en las revistas Nature y Public Library of Sciences (PLoS).

El cuerpo humano adulto y sano alberga diez veces más microbios que células humanas, y ese contingente incluye arqueobacterias, virus, bacterias y microbios eucarióticos, cuyo genoma combinado es muchas veces mayor que el genoma humano.

El microbioma es la totalidad de los microbios y sus elementos genéticos, y las interacciones ambientales en un contexto particular.

“Como los exploradores del siglo XV que describían los contornos de un continente recién descubierto, los investigadores de este proyecto emplearon una nueva estrategia tecnológica para definir integralmente, por primera vez, el panorama microbial normal del organismo humano”, dijo el director de NIH, Francis Collins.

Los humanos “no tenemos todas las enzimas que necesitamos para digerir nuestra propia dieta”, explicó Lita Proctor, gerente del programa. “Los microbios en nuestras tripas descomponen gran parte de las proteínas, lípidos y carbohidratos de la dieta y los convierten en nutrientes que podemos absorber”, agregó.

“Los microbios producen compuestos beneficiosos como las vitaminas y los antiinflamatorios que nuestro propio genoma no puede producir”, añadió Proctor.

En el proyecto participaron casi 80 instituciones de investigación multidisciplinaria que trabajaron durante cinco años con una subvención de 153 millones de dólares del Fondo Común del NIH.

Para definir el microbioma humano normal los investigadores estudiaron a 242 voluntarios sanos (129 hombres y 113 mujeres), recogiendo tejidos de 15 sitios en el cuerpo masculino y 18 en el cuerpo femenino.

Los investigadores tomaron hasta tres muestras de cada voluntario en sitios tales como la vagina, la boca, la nariz, la piel y el intestino (en la materia fecal).

Los artículos publicados proporcionan un panorama integral de la diversidad de los microbios en 18 sitios diferentes del cuerpo humano.

Esto incluye genomas de referencia de miles de cultivos microbiales relacionados con el anfitrión, 3,5 terabases de secuencias metagenómicas, conjuntos y reconstrucciones metabólicas, y un catálogo de más de 5 millones de genes de microbios.

Los estudios incluyen la descripción de cambios en la composición de varias comunidades microbiales en relación con condiciones específicas, por ejemplo el microbioma de los intestinos y la enfermedad de Crohn, la colitudes ulcerativa y el adenocarcinoma del esófago.

Otro estudio se refiere al microbioma de la piel y su relación con la psoriasis, la dermatitis atópica y la inmunodeficiencia, mientras que un artículo diferente se refiere al microbioma urogenital y su vinculación con la historia reproductiva y sexual.

http://www.larazon.es/noticia/8560-completan-la-identificacion-de-las-bacterias-y-virus-que-pueblan-el-cuerpo-humano

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