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“Breakthrough” en la clonación humana: clonan por primera vez células madre embrionarias

La clonación de humanos es sin duda una cuestión compleja y fascinante, tanto desde el punto de vista puramente científico como desde los campos de la bioética, la política y la religión, por no hablar de su faceta literaria y cinematográfica (recuérdese la película Aenon Flux, aquí comentada).

En una conversación de café, un lego en la materia recordaba algo obvio: sea legal o ilegal, moral o inmoral, si se puede hacer, acabará haciéndose. Tal es la confianza en la especie humana…

Ayer mismo los medios ofrecieron la siguiente noticia:

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Un equipo científico en Oregon (EEUU) ha conseguido por primera vez, mediante clonación, obtener células madre embrionarias humanas con el mismo ADN a partir de células adultas de piel humana, informó la revista Cell. Los científicos creen que las células madre, capaces de transformarse en cualquier otro tipo de célula del cuerpo, podrían usarse para sustituir las dañadas por enfermedades o lesiones, y en el tratamiento de males como el párkinson, la esclerosis múltiple, las enfermedades cardíacas o las lesiones de la médula espinal.

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Como era lógico, las reacciones a este breakthrough no se han hecho esperar. Como muestra, hoy el diario ABC proporciona tres interesantes aportaciones: la del autor de la investigación, los comentarios de algunos científicos, y la valoración de un líder religioso. Son las siguientes:

«Esta técnica no se utilizará para crear clones humanos». Shoukhrat Mitalipov, autor de la investigación, habla en exclusiva para ABC

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-¿En qué consisten los resultados de su trabajo?

-Nuestro laboratorio trabaja en nuevas vías para desarrollar células madre; en este caso hemos obtenido células madre a partir de una célula de la piel obtenida de un paciente. Nosotros lo hemos hecho a partir del núcleo de una célula adulta, que lo hemos transferido al citoplasma de un ovocito. Lo hemos hecho así porque sabemos, gracias a los estudios en animales, que los citoplasmas tienen la capacidad de convertir cualquier tipo de célula en una célula madre. La técnica, denominada transferencia nuclear de células somáticas, la estamos empleando en modelo de monos desde hace años. Durante más de diez años muchos laboratorios del mundo han trabajo con esta técnica con el fin de obtener células madre embrionarias, pero los resultados no han sido satisfactorios. Ahora, nosotros hemos logrado producir células madre y, lo más relevante, hemos aprendido la forma en la que se produce.

-¿Es un proceso muy complejo?

-La técnica es aparentemente muy sencilla, pero comprender cómo el citoplasma es capaz de convertir las células en células madre y cuáles son las condiciones para que esto ocurra, no estaba demasiado claro. Nosotros hemos identificado algunos factores esenciales para que todo lo que ocurra el citoplasma del ovocito se haga correctamente. Gracias a esta información hemos sido capaces de producir células madre embrionarias muy eficientes a partir de células de la piel.

-¿Se podría utilizar para la clonación en humanos?

-Es poco probable; hemos probado esta misma técnica en monos durante años para ver si, además de células madre embrionarias, podría generar embriones. Y los resultados han sido negativos; nunca hemos creado un embrión viable como para producir monos vivos. No parece probable crear un embrión clonado que pudiera ser implantado en el útero de una madre de alquiler y dar lugar a un embarazo. Creemos que hay algo en el proceso de manipulación que hace imposible un embarazo exitoso y, por eso, asumimos que está técnica no podría ser utilizada para producir clones humanos, como probablemente crean algunos. De hecho, nuestro trabajo no se ha hecho con embriones fertilizados, lo que es un tema que genera un gran debate ético.

La comunidad científica cree que «se abre una puerta peligrosa»

La investigación en «Cell» es lo que en ciencia se considera un «breaktrough», uno de esos avances que acaba con lecciones aprendidas y destierra axiomas. La misma técnica que dio origen a la oveja Dolly no tenía éxito en humanos y los investigadores de Oregón ahora lo han conseguido. Se trata de un gran paso que se aplaude desde la comunidad científica porque podría utilizarse para obtener células para trasplante sin rechazo. Pero también con todas las cautelas de una técnica que hace posible la clonación reproductiva, el desarrollo de un clon humano.

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Ningún científico serio estaría dispuesto a utilizar esta técnica para permitir el nacimiento de niños clonados, pero la posibilidad está ahí. Felipe Prósper, experto en terapia celular de la Clínica de la Universidad de Navarra reconoce que se ha dado el primer paso para clonar seres humanos. «Con reprogramación celular y células iPS (la técnica que ideó Yamanaka, el nobel de Medicina japonés) ya podemos obtener células para autotrasplante sin problemas éticos. No necesitamos seguir el camino de la Universidad de Oregón. Es cierto que a partir de las iPS también se puede generar un blastocisto y un clon, pero el camino es menos obvio». Prósper defiende el valor científico del trabajo «que probablemente nos ayudará a mejorar la tecnología que facilita la terapia celular», pero insiste en que «abre una puerta peligrosa».

El trabajo de los científicos de Oregón «marca un antes y un después en la historia de la medicina mundial», a juicio de la doctora Anna Veiga, directora del Banco de Líneas Celulares del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona y madre científica del primer bebé probeta de España. Para Veiga, «es la primera constatación de que la técnica que había funcionado hasta ahora en modelos animales también resulta efectiva en humanos».

El cardenal O’ Malley advierte de que la clonación humana «va en contra de la dignidad de la persona»

Pocas horas después de que se conociera la noticia de un grupo de investigadores de la Universidad de Oregón había logrado la primera clonación de células madre embrionarias con fines terapéuticos, el cardenal de Boston y responsable del Comité Provida de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos, Sean O’Malley advirtió que la técnica “va en contra de la dignidad de las personas porque trata a los seres humanos como productos”.

En una nota, el purpurado afirmó que “la clonación humana con cualquier propósito es incompatible con la responsabilidad moral de tratar a cada miembro de la familia humana como un don único de Dios, como una persona con su propia dignidad inherente”.

“La creación de nuevas vidas humanas en el laboratorio únicamente para destruirlas es un abuso denunciado incluso por muchos que no comparten las convicciones de la Iglesia católica sobre la vida humana”, afirmó el cardenal capuchino.

Asimismo, aseguró que esta manera de manipular embriones también será utilizada por personas que quieren producir niños clonados como “copias” de otras personas. “Tanto si se utiliza para un fin (terapéutico) u otro, la clonación humana trata a los seres humanos como productos, fabricados a fin de satisfacer los deseos de la gente”. Y añadió: “Un avance técnico en la clonación humana no es el progreso de la humanidad, sino todo lo contrario”.

Fuentes de la entrada:

http://www.agenciasinc.es/Multimedia/Videos/Clonan-por-primera-vez-celulas-madre-embrionarias-humanas

http://www.abc.es/sociedad/20130516/abci-tecnica-clonar-humanos-201305161022.html

http://www.abc.es/sociedad/20130516/abci-comunidad-cientifica-puerta-peligrosa-201305161012.html

http://www.abc.es/sociedad/20130516/abci-reacciones-iglesia-estadounidense-clonacion-201305152238.html

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Charlas en la Facultad: Conferencias Dioscórides 2013

Durante los meses de febrero, marzo, abril y mayo, la Facultad de Biología ha organizado un ciclo de conferencias, en las que destacadas personalidades del mundo científico acercarán a los estudiantes, aspectos de la investigación en el campo biosanitario.

Tanto la temática como los profesores participantes, configuran este ciclo de conferencias como una oportunidad única para el estudiante, de conocer los aspectos novedosos y relevantes de la investigación en el cáncer, neurociencias y genómica, transmitido de forma directa y rigurosa pero también divulgativa.

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Los estudiantes que deseen obtener la acreditación de la asistencia a este ciclo de ponencias, podrán realizar la matrícula gratuita en la Secretaria de la Facultad de Biología (Aulario de la Facultad), antes del día 21 de febrero. Además, para la obtención del Diploma hay que entregar relleno el anexo adjunto antes del comienzo de la charla. No se emitirá el Diploma a aquellos alumnos que lo entreguen una vez comenzada la misma.

http://facultadbiologia.usal.es/

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Proyecto Genoma Humano: rompiendo el código genético de la vida

Nuestros genes han dictado nuestro destino personal y el destino de nuestra evolución como especie. El ambicioso objetivo del Proyecto Genoma Humano, un esfuerzo de investigación científica de más de quince años, es la construcción de un mapa completo de la dotación genética humana. El éxito de este proyecto nos acercaría al control definitivo sobre la enfermedad, el envejecimiento y la muerte.

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En este libro se revela, desde su génesis, la historia, desarrollo y perspectivas del desciframiento del lenguaje secreto del ADN. Esto significa la identificación exacta de la función de cada gen del cuerpo humano. Thomas F. Lee guía al lector paso a paso a través de los fundamentos de la ciencia genética sin perder la visión de las numerosas ramificaciones y sin dejar de señalar el arma de doble filo que supone este proyecto. ¿Será en el futuro nuestro “mapa genético” solicitado en las demandas de empleo o en los seguros de vida?. Las ruedas del Proyecto Genoma Humano están en movimiento. La historia nos ha demostrado que los pasos del progreso son sucesivos e inexorables . Este libro contribuye a advertir sobre los peligros del uso indiscriminado de las posibilidades que abre la resolución del puzzle genético.

Hay un ejemplar de Proyecto Genoma Humano: rompiendo el código genético de la vida en la Biblioteca, con signatura 577.2 LEE pro.

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¿Dar a luz a un bebé neardental? Segunda parte… y entrevista al “genio”

Hace poco se publicaba en este blog la noticia (ABC, 21 de enero) de que el experto en biología sintética George M. Church decía disponer de la tecnología necesaria para resucitar a la «otra» especie humana que desapareció hace 30.000 años. La noticia ha sido ampliamente reflejada en los medios y promete ser un filón para polémicas y guiones de cines o miniseries, tal vez al más puro estilo hollywoodiano B.

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Precisamente, esta nueva noticia, aparecida en El país (22 de enero) incide en el aspecto cinematográfico de la cuestión; el comienzo, además de citar al ya mencionado aquí Stephen Jay Gould, es impagable:

«El evolucionista neoyorkino Stephen Jay Gould, fallecido en 2002, se quejaba de que Hollywood se había pasado cien años repitiendo la misma historia de ficción científica: el genio con más audacia que talento al que su criatura se le va de las manos»

Y además, tampoco podría faltar (y es de agradecer en los tiempos que corren) una pizca de sentido del humor:

«El genetista de Harvard George Church, que ha inventado el marketing genético al escribir en una molécula de ADN su propio libro —Regénesis: cómo la bilogía sintética va a reinventar la naturaleza y a nosotros mismos—, ha propuesto no ya resucitar a un neandertal, sino a toda una cuadrilla de ellos.»

La noticia completa se encuentra en este enlace:

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/01/22/actualidad/1358885200_037763.html

Y la entrevista a George Church en Der Spiegel, traducida al español, aquí:

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/01/22/actualidad/1358880640_886356.html

Continúa en la entrada: La biología sintética y el bebé neardental: el nuevo Génesis

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¿Dar a luz a un bebé neardental… en la actualidad?

El experto en biología sintética George M. Church dice disponer de la tecnología necesaria para resucitar a la «otra» especie humana que desapareció hace 30.000 años

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José Manuel Nieves – 21 ene 2013

George Church, de la Universidad de Harvard y considerado uno de los «padres» de la biología sintética ha puesto de nuevo sobre el tapete la espinosa cuestión de la conveniencia (o no) de volver a traer al mundo al hombre de Neandertal, la «otra» especie humana que desapareció hace 30.000 años, poco después de la llegada de Homo sapiens (nosotros) al continente europeo. Church afirma que en su laboratorio ya dispone de la tecnología necesaria para hacerlo y que, para dar a luz al primer bebé neandertal, será necesaria una mujer «extremadamente valiente».

En una extensa entrevista con el diario alemán Spiegel, Church no solo considera técnicamente posible resucitar a los neandertales, sino que aboga por clonar un buen número de ellos, de forma que les sea facil adquirir una auténtica conciencia de grupo. «Es posible -razona el científico- que puedan incluso llegar a crear una nueva cultura neoneandertal y convertirse en una fuerza política». En su nuevo libro «Regénesis: Cómo la biología sintética reinventará la naturaleza y a nosotros mismos», Church juega con la idea de una «segunda creación» del ser humano, una que, a diferencia de la primera, será protagonizada por el propio hombre.

Durante la entrevista, Church, de 58 años, considera probable que el primer bebé neandertal nazca dentro de poco tiempo, en todo caso en el transcurso de su propia vida. «Eso -asegura- depende de un montón de cosas, pero creo que sí». Por un lado, la tecnología que permite leer y escribir ADN es ahora «cerca de un millón de veces más rápida que hace apenas siete u ocho años». Por otro, también la clonación de mamíferos empieza a ser una realidad y «si podemos clonar cualquier clase de mamífero, es muy probable que también podamos clonar un ser humano. ¿Por qué no deberíamos ser capaces de hacerlo?».

Para Church, una de las ventajas de clonar neandertales es que éstos, seguramente «tendrían una forma de pensar diferente a la nuestra», algo que sería positivo para el futuro de nuestra propia especie. «Sabemos que tenían una capacidad craneal superior a la nuestra -dice Church- y es concebible que su forma de pensar nos resultara beneficiosa».

Para evitar que se sientan diferentes al resto de los humanos, Church aboga por crear no solo uno, sino todo un grupo de neandertales, «lo que les conferiría un sentimiento de identidad. Ellos podrían incluso crear una nueva cultura neoneandertal y convertirse en una fuerza política».

Tecnología preparada

En cuanto a si disponemos ya de la tecnología necesaria para llevar a cabo la clonación, Church opina que sí: «Lo primero que se necesita es secuenciar el genoma del Neandertal, algo que ya ha sido hecho. El siguiente paso sería cortar ese genoma en, digamos, 10.000 trozos y después sintetizar cada uno de ellos. Por último, habría que introducir esos fragmentos en una célula madre humana».

Repitiendo una y otra vez esta operación, se obtendría una línea celular que estaría cada vez más y más cerca a la correspondiente secuencia del Neandertal. «En mi laboratorio -asegura Church- hemos desarrollado un procedimiento semi automático para llevar a cabo esta tarea. Al final, ensamblaremos todos los fragmentos en una célula madre humana, a partir de la que será posible crear un clon de neandertal».

Por último, y una vez creado el embrión, será necesario implantarlo en el útero de una mujer de nuestra especie. Para ello, asegura Church, «se necesita una mujer humana extremadamente valiente». En efecto, además de las consideraciones éticas de llevar a término un embarazo de estas características, está el hecho de que los bebés de los neandertales eran más grandes que los de nuestra propia especie. Por lo que se necesitaría que la voluntaria fuera muy ancha de caderas. Aún así, es más que probable que el parto tuviera que llevarse a cabo por cesárea.

Finalmente, el investigador aventura que, tras el impacto inicial, los bebés neandertales podrían incluso a llegar a ponerse de moda entre los padres de nuestro tiempo. Aunque, afirma «sólo hay una forma de saberlo».

CONTINÚA…

http://www.abc.es/ciencia/20130121/abci-george-church-necesita-mujer-201301210850.html

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La Bioética

La Bioética, según Wikipedia, es la rama de la ética que se dedica a proveer los principios para la correcta conducta humana respecto a la vida, tanto de la vida humana como de la vida no humana (animal y vegetal), así como al ambiente en el que pueden darse condiciones aceptables para la vida.

(Ilustración tomada del cartel del XVIII Seminario Internacional de Bioética – Bioética, Biodiversidad y Bienestar Común, celebrado en agosto de 2012 en la Universidad del Bosque, Colombia)

La Bioética afecta a una variedad extraordinaria de ramas del saber y profesionales, entre ellos:

– A la Biología y, dentro de ella, especialmente a la Ecología, como las ramas más directamente interesadas en los seres vivos.

– A la Medicina y a la Farmacia, a la hora de decidir qué intervenciones son moralmente adecuadas y si determinados fármacos son aplicables… e incluso concebibles.

– A la Filosofía y a la Teología, como principales creadores de códigos morales.

– Al Derecho, al codificar y aplicar los valores bioéticos, y al juzgar los delitos que puedan cometerse.

– A la Psicología, la Antropología y la Sociología, como analizadores de las razones y motivaciones de los comportamientos del ser humano respecto a su entorno biológico.

– A la Economía, por cuanto los modos de actuar llevan aparejados unos costes u otros.

 

(Imagen tomada del Diary of a Physician Assistant Wannabee)

Son muchas y complejas las cuestiones que pueden tratarse a la luz de la Bioética, y de ello da fe la cantidad de noticias que todos los días salen en los medios de comunicación: fraude científico, derechos de los animales (fiestas taurinas, experimentación animal, abandono de mascotas, galgos colgados, la caza…), vegetarianismo, alimentación ecológica, transgénicos, biocombustibles, aborto, reproducción asistida, clonación, eutanasia, contaminación, desarrollo sostenible, creacionismo, comercio justo…

En sucesivas series se van a ir comentando libros de la Biblioteca y recursos de interés sobre esta cuestión.

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Fin de semana de ciencia y cine: Aeon Flux

La ciencia ha servido de argumento muy bien aprovechado en libros y películas (e incluso canciones: ahí está la bellísima Estatua del Jardín Botánico, de Radio futura). Es verdad que el término “ciencia-ficción” lleva a pensar que se trata de algo fantástico, cuando en realidad la propia expresión trae consigo un pequeño fallo: al traducir al español la expresión original inglesa science-fiction, se hizo a mocosuena, ya que la traducción más adecuada sería “ficción científica”.

En ocasiones, los planteamientos han estado muy próximos a la ficción absoluta, mientras que en otras, han sido de una cercanía perturbadora.

Desde las novelas de Julio Verne (Viaje a la luna, 20.000 leguas de viaje submarino) y H.G. Wells (El hombre invisible o La máquina del tiempo) hasta las películas más actuales como Parque Jurásico o Gattaca, estas obras han seguido básicamente dos caminos, que en algunos casos se han dado juntos: la anticipación o predicción de lo que sería el futuro y el planteamiento de realidades difícilmente plasmables pero con unos cuestionamientos éticos muy actuales.

Así, Aeon Flux, la película con que iniciamos la serie de filmes y obras recomendadas sobre la ciencia está ambientada en el futuro, y pone sobre la mesa el tema tan polémico de la clonación de humanos.

En un futuro post-apocalíptico, después de que un virus ha eliminado el noventa y nueve por ciento de la población de la Tierra en el año2011, la historia se desarrolla en el año 2415, los sobrevivientes viven en Bregna, una ciudad-estado amurallada, que es gobernada por un congreso de científicos. Æon Flux es una asesina miembro de la Monicans, traducido al español como monicanos, una organización rebelde clandestina que se comunican telepáticamente mediante el uso de pastillas, y que son dirigidos por el Controlador. Después de una misión para la destrucción de una estación de vigilancia, Aeon llega a casa y encuentra a su hermana asesinada, supuestamente confundida con una Monican. (De Wikipedia)

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