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Fisiología humana: un enfoque integrado, por D. U. Silverthorn

Cuarta edición de uno de los “jóvenes clásicos” de la fisiología: el “Silverthorn”

Características:

• Una herramienta didáctica que les ayudará a los estudiantes a tener una visión general, un “enfoque integrado” de cómo funciona el cuerpo humano, sus sistemas y los muchos procesos que mantienen a los mismos en funcionamiento.
• Con sugerencias a la hora de estudiar y resolver problemas, todo el texto está construido de manera que además de memorizar la información, la integren, la entiendan y sean capaces de emplearla para resolver problemas a los que nunca se han enfrentado. Si se encuentran orientados hacia una carrera de área de la salud, harán esto en las clínicas. Si están en dirección a una carrera de biología, resolverán problemas en el laboratorio, en el campo o en el aula.
• Esta cuarta edición se basa en la cobertura total de los temas de fisiología molecular e integral, que fueron el fundamento de este libro desde su primera edición. El texto ha sido revisado con nuevas figuras y diagramas y considerables actualizaciones del contenido.

En las bibliotecas del área Biosanitaria de la Universidad de Salamanca hay varios ejemplares de Fisiología humana: un enfoque integrado. La Biblioteca de Biología acaba de recibir seis (signatura 612 SIL fis).

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Findes de ciencia y cine: la experimentación con humanos en “Al cruzar el límite”

¿Hasta dónde es lícito experimentar con los seres vivos en general y con los humanos en particular? ¿Se deben eliminar todos los obstáculos que detengan o entorpezcan el avance de la ciencia? ¿Pueden sacrificarse algunas vidas por el bien de la humanidad? Este tipo de cuestiones están detrás de la película propuesta para el largo finde por San Alberto Magno, la festividad de Biología y Ciencias: Al cruzar el límite.

Argumento: Guy Luthan (Hugh Grant) es un médico inglés que trabaja en un hospital de Nueva York. Cuando desaparece el cuerpo de un hombre que falleció en su sala de urgencias, hace preguntas que por lo visto a nadie le agradan. El doctor Luthan sigue con sus averiguaciones y visita al eminente cirujano Lawrence Myrick (Gene Hackman). Entonces Luthan comienza a darse cuenta de que corre un serio peligro, ya que hay algunas personas dispuestas a impedir como sea que conozca los secretos del hospital. (Wikipedia)

La película, originalmente titulada Extreme measures (en Hispanoamérica, Medidas extremas) fue dirigida por Michael Apted y estrenada en 1996, estando basada en el libro homónimo (1991) del doctor en Medicina y escritor Michael Palmer. Cuenta con la presencia de tres rostros muy populares: Sarah Jessica Parker, actriz que, con algunos títulos muy estimables (Si no te casas, me mato), es sobre todo conocida por la procelosa serie Sex in the city (en España, Sexo en Nueva York), Gene Hackman, actor de larguísima y fecunda carrera en todos los papeles posibles (como las interesantísimas Testigo accidental, Sin perdón o El jurado), y Hugh Grant, conocido sobre todo por las comedias británicas (Cuatro bodas y un funeral, El diario de Bridget Jones o Notting Hill) pero con incursiones convincentes en el género dramático, siendo éste el caso de Sentido y sensibilidad y la película que nos ocupa.

Detrás de Al cruzar el límite, donde algunos personajes están poseídos por una ambigüedad moral que se traslada – incómodamente – al espectador, hay un cierto darwinismo social, en el sentido de la eliminación de los más débiles para la supervivencia y evolución de los más fuertes. Todo ello, en un ambiente de psico-thriller que resulta en un filme muy entretenido y con importantes lecciones morales.

Al cruzar el límite está disponible (versión original) en Youtube. Picando sobre las imágenes, se accede a la primera parte de la película, estando disponibles en la página los enlaces a las secuencias siguientes.

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La enfermedad de Alzheimer podría ser una variedad de diabetes

En los últimos tiempos crece la idea de que el Alzheimer podría ser en realidad un tipo de diabetes

Is Alzheimer’s a Fourth Type of Diabetes?

An emerging school of thought believes Alzheimer’s is another form of diet-induced diabetes.
By Annie Hauser, Everyday Health Staff Writer

THURSDAY, Sept. 27, 2012 — People with diabetes have a higher risk of dementia. But could dementia actually be a type of diabetes? 

Some researchers say yes. The disease that affects millions of Americans — Alzheimer’s — is actually “type 3” diabetes, not a separate condition, some say.

In clinical practice today, there are three types of diabetes: type 1, which has no known cause or cure and is typically diagnosed in childhood; type 2, called the “lifestyle” diabetes, though it is also caused by ethnicity and family history; and gestational, which strikes pregnant women and in 90 percent of cases goes away after women give birth.

But as food writer and health advocate Mark Bittman writes in a recent New York Times op-ed, the idea that Alzheimer’s is actually just another form of diet-induced diabetes was introduced in 2005 byneuropathologist and professor at Brown Medical School, Suzanne de la Monte, MD, MPH. In her research, de la Monte demonstrated that levels of insulin and its receptors diminish significantly in the brain during early Alzheimer’s — and this trend continues as the disease progresses.

“And many of the unexplained features of Alzheimer’s, such as cell death and tangles in the brain, appear to be linked to abnormalities in insulin signaling. This demonstrates that the disease is most likely a neuroendocrine disorder, or another type of diabetes,” she wrote in a press release when the study was published in the Journal of Alzheimer’s Disease.

The “why” makes sense once you know how insulin works. Insulin is how your body regulates blood sugar — it prompts cells to pick up sugar from your blood and use that sugar as energy. When you eat a high-fat, high-sugar diet (as many Americans do), the cells are overwhelmed by all the sugar and stop reacting well to insulin. This is called insulin resistance, a condition that if left untreated, leads to type 2 diabetes.

All the sugar that’s left in your blood stream by insulin resistance then wreaks havoc over the rest of your body, causing heart disease, nerve damage, eye damage, and more. When this damage reaches your brain cells, you lose memory function and become disoriented. Or in other words, some researchers say, you develop Alzheimer’s.

Alzheimer’s and diabetes rates are both on the rise. And as the population ages, Alzheimer’s disease rates will “escalate rapidly in coming years,” the Alzheimer’s Association reports. It’s believed that Alzheimer’s is brought on by a combination of genetics, environmental, and lifestyle factors — but the type 3 diabetes idea adds new credence to the suggestion that diet and exercise, more than any other factor, can prevent Alzheimer’s.

The omega-3 fatty acids found in fish, walnuts, and flaxseed have been shown to decrease risk of cognitive decline, as have the antioxidants in fruits, vegetables, and tea — foods that have all been shown to help prevent type 2 diabetes. The answer, healthy eating advocates like Bittman say, is adopting a “sane” diet full of plants, and low in saturated fat and sugar to head off cognitive decline, diabetes, and the host of negative side effects that come with.

http://www.everydayhealth.com/diabetes/0927/is-alzheimers-just-type-3-diabetes.aspx

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Nobel de vida

En 1962, el británico John Gurdon abrió la gran ventana que permitiría conocer el impresionante proceso del desarrollo embrionario. Consiguió clones de renacuajo desde núcleos de células intestinales de renacuajo. En 1967, clonó una rana adulta transfiriendo el núcleo de células del intestino a un huevo fecundado, al que retiró su núcleo. Había nacido la técnica de transferencia nuclear, que usó Ian Wilmutt para mamíferos, consiguiendo la envejecida, enferma y estéril oveja Dolly en 1997. El huevo de anfibios, por su gran tamaño, ha sido un laboratorio para conocer cómo se regula la expresión de los genes. Se supo así que el desarrollo de los mamíferos es mucho más complejo que el de las ranas. El ADN heredado cambia de estructura y de patrón de modificaciones químicas durante la fecundación, desarrollo y maduración, y durante la vida. Los genes de mamíferos guardan memoria epigenética y, por ello, se expresan o se silencian de forma irreversible, mientras el proceso de desarrollo es reversible en anfibios.

En el año 2000, habían aparecido las células pluripotenciales, procedentes de la destrucción de embriones humanos, y hacían su debut las células madre de adulto. Las presiones ideológicas, políticas y economicistas, presionaban a la racionalidad científica con la falacia de que conseguirían curar enfermedades degenerativas, y con la utopía de la clonación terapéutica, con la que se crearía un embrión clon del paciente, evitando el rechazo. Los fracasos se repetían, pero el debate se presentó en términos de que la oposición a emplear embriones vivos, congelados y sobrantes de la FIV se debía exclusivamente a la cruel postura de los católicos, que anteponían la dignidad del embrión humano a la curación de enfermos. Las células provenientes de embriones fracasaron, de hecho, en 2005, sin que los medios se hicieran eco. Existía la certeza científica de que, por su propia naturaleza, las células aisladas de un embrión no podrían ser domesticadas, y de que, menos aún, la clonación de embriones llegaría a ser una fórmula terapéutica.

 

http://www.panoramafolkart.com/artists/den-smith/

Al mismo tiempo, la mayoría de los tipos de células de adulto que se iban conociendo eran ya un tanto demasiado maduras. ¿Cómo dar marcha atrás al reloj celular del paciente? Shinya Yamanaka asumió el reto. Se inspiró en los trabajos de Gurdon, y ha sido el referente científico de la Medicina regenerativa. Su sueño de curar a muchas personas sin destruir embriones, ni manipular mujeres para conseguir óvulos, se ha hecho realidad. Ha conseguido rejuvenecer células madre de adulto y de enfermos. Le falta trabajo por delante, afirma siempre, para curar lesiones medulares o Parkinson. Pero ya tiene asegurado el éxito: sus células humanas rejuvenecidas son, desde hace años, un laboratorio para probar fármacos y tóxicos. Las empresas farmacéuticas ya pueden usarlas para estudiar las enfermedades raras.

Con la concesión del Premio Nobel de Medicina a estos dos científicos, una vez más se cumple la regla de oro de la racionalidad biomédica: seguir siempre el camino de potenciar la función natural y no el invasivo o destructor.

Natalia López Moratalla

http://www.alfayomega.es/Revista/2012/802/14_puntodevista.php

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España ensayará en humanos la vacuna contra el alzhéimer en 2013

Los ensayos en humanos de la vacuna contra el alzhéimer llegarán a España a partir de 2013. El grupo Grifols ha diseñado este prototipo clínico, basado en la inmunización contra las proteínas beta-amiloides. Tras probarse en animales, está a la espera de aprobación por parte de la Agencia Española del Medicamento.

Los responsables de la farmacéutica española Grifols anunciaron ayer, en una rueda de prensa celebrada en Barcelona, que ensayarán en humanos un prototipo de vacuna que frene la aparición del alzhéimer durante el primer trimestre de 2013.

El objetivo del medicamento es conseguir la inmunización contra las proteínas tau y beta-amiloides 40 y 42, que en las personan afectadas se acumulan en el cerebro y provocan la destrucción de las neuronas.

La vacuna ya ha pasado la fase de experimentación animal – ha sido probado con éxito en ratones – y está pendiente de ser aprobada por la Agencia Española del Medicamento para iniciar los ensayos clínicos en humanos.

Este prototipo clínico ha sido diseñado para su utilización en los estadios asintomáticos y preclínicos del alzhéimer. En estas fases, los pacientes aún no manifiestan los signos característicos de la enfermedad, como la pérdida de memoria o la apraxia, la incapacidad de realizar movimientos voluntarios.

La vacuna está pendiente de ser aprobada por la Agencia Española del Medicamento

Anteriores intentos de vacuna

La compañía catalana no ha sido la primera en desarrollar y probar un prototipo contra el alzhéimer. El pasado mes de junio, Bengt Winblad, del Instituto Karolinska de Estocolmo (Suecia), dirigió una investigación sobre el funcionamiento de la vacuna CAD106, que también estimulaba el sistema inmunitario para que reaccionara contra las beta-amiloides.

Sus resultados mostraron que, de los pacientes que recibieron el tratamiento -todos ellos sufrían la enfermedad en su etapa leve o moderada-, el 80% desarrolló anticuerpos contra esas proteínas sin sufrir efectos secundarios.

Otros métodos contra la enfermedad

Grifols aprovechó para informar sobre otra de sus apuestas contra el alzhéimer en fases leves o moderadas, los tratamientos con hemoderivados. La empresa participa en ensayos de terapias que combinan la hemaféresis –un modelo de extracción de sangre- con albúmina e inmunoglobulina intravenosa.

Se trata de una técnica novedosa con la que extraen una cantidad limitada de plasma del paciente con la reposición de dos de las principales proteínas del plasma, albúmina o inmunoglobulina intravenosa. Tras esa restauración se consigue un ‘mecanismo de triple acción’ que “permitiría producir una movilización del beta-amiloide del cerebro para su posterior eliminación”, aseguran desde Grifols.

430.000 españoles con alzhéimer

La  búsqueda de una vacuna contra el alzhéimer es sólo uno de los caminos de estudio en torno a este tipo de demencia que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), sufren 24,3 millones de personas en el mundo. En España la cifra es alarmante: aproximadamente 430.000 españoles padecen la enfermedad, según datos del Centro Nacional de Epidemiología (CNE).

La edad es uno de los factores determinantes en su aparición y evolución. Según la Asociación del Alzheimer, “el 10% de las personas mayores de 65 años sufren esta enfermedad y ese porcentaje asciende hasta el 30% entre la franja mayor de 65 años”.

La OMS advierte que, dado el progresivo envejecimiento de la población, en 2050 más de 115 millones de personas en todo el mundo podrían padecer algún tipo de demencia, entre ellas el alzhéimer.

http://www.agenciasinc.es/Noticias/Espana-ensayara-en-humanos-la-vacuna-contra-el-alzheimer-en-2013

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