Archivo mensual: mayo 2012

A la madriguera

Un vídeo muy simpático con una música excelente: “Though the wall”, del disco Enchantment (Chris Spheeris, Paul Voudouris)

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Los estudios científicos absurdos que se «colaron» en congresos y revistas

Investigadores del MIT crearon «papers» sin sentido con un generador automático admitidos sin reparos por sus colegas

Un grupo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha creado un software llamado SCIgen, que genera en forma automática papers o escritos técnico-científicos. A primera vista, los textos parecen bien escritos, pero en realidad no tienen ningún sentido. Y lo más interesante es que… ¡consiguieron que los trabajos fueran aceptados en congresos científicos y publicados en revistas especializadas!

El software creado por estos graduados del Laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT utiliza una gramática libre de contexto con la cual se generan textos que, si bien están correctamente escritos desde el punto de vista ortográfico y gramátical, no tienen ningún sentido. En pocas palabras, una gramática libre de contexto consta de una serie de reglas (que en el caso del lenguaje natural indican la estructura de cómo se forman las oraciones) y un conjunto de datos que “rellenan” los espacios creados por esas estructuras. Para esto último, SCIgen posee una base de datos de abstrusas palabras y conceptos tecnológicos. Para ver un ejemplo de lo que se puede obtener con este software, hemos creado un paper especialmente para esta nota.

Los creadores de SCIgen
La cuestión es que estos investigadores comenzaron a enviar los textos generados por el software a diferentes simposios y conferencias… ¡y consiguieron que uno de los papers fuera aceptado en primera instancia en la WMSCI (World Multiconference on Systemics, Cybernetics and Informatics), de los Estados Unidos! (Cuatro o cinco revisores de la conferencia aceptaron el escrito en primera instancia, ¡lo que presupone que, al menos, leyeron el resumen!). El trabajo aceptado se llama “Rooter: A Methodology for the Typical Unification of Access Points and Redundancy”. He aquí la traducción de ese resumen o abstract:

Muchos físicos concordarán con que, si no fuese por el control de congestión, la evaluación de navegadores web nunca hubiese ocurrido. De hecho, pocos hackers de todo el mundo estarían en desacuerdo con la unificación esencial entre voz sobre IP y los pares de claves públicas/privadas. Para resolver este acertijo, confirmamos que el multiprocesamiento simétrico puede ser estocástico, cacheable e interponible.

¿Cuestión de dinero?
Hubo más textos publicados que fueron generados por este software, como el caso del que fue enviado por el profesor Genco Gülan a un simposio. ¡Incluso cuando aclaraba en el texto que en realidad este había sido generado por SCIgen!

Existen otros antecedentes, aunque no todos realizados por sistemas automáticos, como el de Alan Sokal, un profesor de física de la Universidad de Nueva York, famoso por un paper paródico que fue publicado en una revista especializada.

¿Cuál fue la motivación de estos investigadores? Entre otras, demostrar que los estándares de aceptación de los papers en los simposios científicos son muy bajos. Es interesante leer este artículo (en inglés) con un análisis pormenorizado de los correos intercambiados entre los investigadores y uno de los representandes de un simposio que aceptó el artículo falso. Entre otras cuestiones se plantea que, generalmente, los investigadores deben pagar para participar, lo que a su vez les facilita “un renglón más” en sus currículums, y un ingreso adicional a los organizadores.

http://www.abc.es/20120529/ciencia/abci-consiguen-colar-estudios-cientificos-201205290950.html

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Formación y Voluntariado, 30 de mayo de 2012

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El lagarto ciego y sin patas

Es probable que la nueva especie de Camboya viva bajo tierra, donde no necesita ni ojos ni patas.

Un lagarto ciego y sin patas vive en las montañas de Camboya. De 15 centímetros de largo y llamado Dibamus dalaiensis, es el primero de su especie que ha sido descubierto en este país del sudeste asiático. Este animal se suma a las más de 200 especies de lagartos sin patas y a los cerca de 50 nuevos reptiles descubiertos por todo el mundo durante la década pasada.

El herpetólogo Neang Thy de Fauna & Flora International encontró esta nueva especie bajo un tronco en las Montañas de Cardamomo, en la zona sudoccidental del país. “En un principio pensé que se trataba de una especie común”, dijo Thy, “pero al mirar más de cerca, me di cuenta de que era algo que no reconocía”.

Durante los últimos años, han sido varias las nuevas especies que han ido surgiendo en la región de Cardamomo, ya que las montañas habían estado cerradas para los investigadores hasta los noventa. “Apenas sabemos nada de esta zona o de los animales que hay en ella, dado que la región estuvo hasta hace poco dominada por el Khmer Rojo”, explicó la bióloga conservacionista Jenny Daltry, que también pertenece a Fauna & Flora International.

El Khmer Rojo fue el movimiento comunista que controló Camboya desde 1975 hasta 1979 y que siguió activo después en forma de guerrilla durante décadas. El último fuerte de resistencia del Khmer Rojo sucumbió ante el gobierno camboyano en 1998.

En las Montañas de Cardamomo, “el primer informe sobre vida animal no llegó hasta hace diez años, y Thy sigue volviendo de allí con descubrimientos impresionantes”, explicó Daltry a National Geographic News.

Origen de las serpientes
Se cree que las serpientes evolucionaron de lagartos sin patas, que difieren de las serpientes en cuanto que mantienen algunos rasgos de lagarto, como son las orejas.

La variante ciega de los lagartos sin patas proviene probablemente de América, pero hace cerca de 55 millones de años se deslizaron a través del Estrecho de Bering y llegaron a Asia.

Al igual que otros lagartos sin patas de la actualidad, es probable que la nueva especie viva bajo tierra, donde no necesita ni ojos ni patas. “Ese tipo de adaptaciones son simplemente una pérdida de tiempo y energía cuando uno se tiene que abrir camino por túneles subterráneos”, afirmó Daltry.

Se sabe poco aún sobre el D. dalaiensis, pero los científicos dicen que es posible que se guíe por la nariz para cazar lombrices de tierra, hormigas y termitas. “De momento sólo conocemos su nombre. Puede que se trate de una especie difícil de encontrar”, indicó Daltry.

“Por lo que sabemos, se puede encontrar en una zona pequeña de una montaña de Camboya que está amenazada por la tala de árboles, la ocupación de tierras y otros efectos destructores del hábitat. El peligro con estas especies es que pueden descubrirse un año y estar extintas al siguiente”.

Sigue la información de National Geographic en español. http://www.abc.es/20120529/ciencia/abci-lagarto-ciego-patas-201205291417.html

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Cómo parar una pesadilla

Los animales también tienen pesadillas… y quien los protege de ellas.

(picar sobre la imagen)

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BioNoticias, 29 de mayo de 2012

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BioEmpleo, 28 de mayo de 2012

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