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El enemigo invisible: la historia secreta de los virus

No ha habido ningún ejército tan devastador, a lo largo de la historia de la humanidad, capaz de aniquilar a trescientos millones de personas. Esta singular hazaña debe atribuírsele a una minúscula espora del virus de la viruela que solamente en el siglo XX llegó incluso a superar esta cifra. A pesar de que la enfermedad fue erradicada en 1980, el hombre aún no puede declararse victorioso en esta lucha desigual: la aparición del virus del sida o los últimos brotes de ébola o Hanta nos recuerdan que ese «enemigo invisible» permanece al acecho de la humanidad.

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http://naukas.com/2012/01/26/como-empaquetan-los-virus-su-adn/

Este libro abre una puerta al público en general al fascinante y desconocido mundo de los virus, a su mortífero pasado y a su incierto presente, pero sobre todo intenta dar respuesta a una pregunta esencial: ¿Van a seguir siendo una silenciosa amenaza para la especie humana?

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Hay un ejemplar de El enemigo invisible: la historia secreta de los virus en la Biblioteca, con signatura 578 CRA ene.

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BioNoticias, 25 de junio de 2013

BioNots 25 junio

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junio 25, 2013 · 1:24 pm

¿Biotecnología y ciencia ficción a la vuelta de la esquina? El transhumanismo

En un momento de Yo, robot, el detective Del Spooner (Will Smith) sale bastante maltrecho de luchar con unos robots. Al llegar a casa, procede a curarse un brazo, resultando que éste no parece presentar músculos o huesos, sino más bien cables. En su cura, mezcla sabiamente las artes de ingeniero y chapista.

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https://blogs.aalto.fi/chemarts2012/

Lo que pudiera parecer otra escena más de ciencia ficción, actualmente (como con tantas otras cosas que hace poco parecían futuristas) es casi una realidad. Ahí están las prótesis o los marcapasos, que parecen llevar toda la vida. Así, hace tres décadas hubo quien se tomó esta situación en serio y le dio carácter de movimiento: el transhumanismo. De él dice la Wikipedia:

El transhumanismo es tanto un concepto filosófico como un movimiento intelectual internacional que apoya el empleo de las nuevas ciencias y tecnologías para mejorar las capacidades mentales y físicas con el objeto de corregir lo que considera aspectos indeseables e innecesarios de la condición humana, como el sufrimiento, la enfermedad, el envejecimiento o incluso en última instancia la mortalidad. Los pensadores transhumanistas estudian las posibilidades y consecuencias de desarrollar y usar la tecnología con estos propósitos, preocupándose por estudiar tanto los peligros como los beneficios de estas manipulaciones. […] Los pensadores transhumanistas proponen que los seres humanos se transformen en seres que expandan sus capacidades hasta devenir en posthumanos.

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La revista The new Scientist entrevistó hace unos meses a Giuseppe Vattino, doctor en Física y primer político transhumanista elegido parlamentario. La entrevista es breve pero sumamente reveladora de los postulados de este movimiento. En ella, Vattino señala que la finalidad última del transhumanismo es

liberar a la humanidad de sus limitaciones biológicas, superando la evolución natural para hacernos más que humanos.

Y proporciona un razonamiento bastante ilustrativo:

Hacernos menos humanos no es necesariamente una cosa mala, porque podría suponer que estamos menos expuestos a los caprichos de la naturaleza, tales como la enfermedad o los climas extremos. Una puesta de sol bonita es positiva, pero la peste negra que machacó Europa en el siglo XIV no lo fue.

Y ante la posibilidad de convertirnos en ciborgs, responde:

Eso es más propio de la ciencia ficción. Pero ya estamos tomando pasos en esa dirección. Fíjese en Oscar Pistorius[1], el corredor que tiene dos piernas protésicas. Es capaz de ganar a competidores que tienen íntegro todo su cuerpo.

Vattino

Entrevista: “Meet the world’s first transhumanist politician”. The new Scientist, 2012, Sept., n. 2882. Disponible en:

http://www.newscientist.com/article/mg21528826.100-meet-the-worlds-first-transhumanist-politician.html

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BioNoticias, 4 de junio de 2013

BioNots 04 junio

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junio 4, 2013 · 11:30 am

BioNoticias, 28 de mayo de 2013

BioNots 28 mayo

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mayo 28, 2013 · 12:48 pm

Presentación de masters USAL en BioMedicina

Aulario de la Facultad de Biología, este jueves, a las 4 de la tarde.

Presentación másteres

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BioNoticias, 21 de mayo de 2013

BioNoticias 21 mayo

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mayo 21, 2013 · 11:22 am