Archivo de la categoría: Genetica

El “espejismo” de la ciencia

El espejismo de la ciencia es la creencia en que la ciencia ya comprende la naturaleza de la realidad. Las preguntas fundamentales habrían sido ya respondidas y sólo quedarían los detalles por completar. En este apasionante libro, el doctor Rupert Sheldrake, uno de los científicos más innovadores del mundo, muestra que la ciencia está oprimida por supuestos que se han consolidado como dogmas. La “perspectiva científica” se ha convertido en un sistema de creencias:

– toda realidad es material o física;
– el mundo es una máquina constituida por materia muerta;
– la naturaleza carece de propósito;
– la conciencia no es sino la actividad física del cerebro;
– el libre albedrío es una ilusión;
– Dios existe sólo como una idea en las mentes humanas.

Espejismo

Sheldrake examina científicamente estos dogmas y muestra, de forma tan amena como convincente, que la ciencia estaría mejor sin ellos: sería más libre, más interesante y más divertida.

Hay un ejemplar de El espejismo de la ciencia en la Biblioteca, con la signatura 5/6 SHE esp. Información muy completa e interesante en esta página del editor:

http://www.editorialkairos.com/catalogo/el-espejismo-de-la-ciencia

Rupert Sheldrake

http://www.rugusavay.com/rupert-sheldrake-quotes/

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La metamorfosis de los insectos

El proceso de metamorfosis de los insectos ha interrogado desde siempre al ser humano, y no sólo al científico: tal es la fuerza visual, material y metafórica del cambio. Basta recordar la famosísima obra de Franz Kafka, o una obviedad tan simple como contundente: el gusano de seda que es ayudado a romper el capullo, no desarrolla la fuerza suficiente y queda como una mariposa incapacitada para el vuelo.

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http://3.bp.blogspot.com/-oAfCcGgAG60/UXxF2h2yfOI/AAAAAAAABVo/Y6yfsAewUvk/s1600/gusano-de-seda.jpg

Dentro de la colección ¿Qué sabemos de? del CSIC y Los Libros de la Catarata, acaba de aparecer uno titulado precisamente La metamorfosis de los insectos, del doctor en biología e investigador Xavier Bellés. Dice así en la cubierta:

La metamorfosis es el proceso por el que un individuo juvenil cambia radicalmente de forma para transformarse en adulto. Pero ¿cómo se transforma una oruga en mariposa? Partiendo de las observaciones iniciadas en el Renacimiento, desarrolladas a partir del siglo XIX y culminadas en el XX, cuando se determina que la metamorfosis está regulada por hormonas, hasta llegar a las investigaciones actuales, que están empezando a desvelar los mecanismos de acción de esas hormonas, esta obra ofrece una detallada descripción de cómo los científicos han podido reconstruir el origen y la evolución de este proceso, una innovación crucial en la historia evolutiva de los insectos.

Metamorfosis

Hay un ejemplar disponible en la Biblioteca, con signatura 595.7 BEL met.

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El genoma del pez cebra, modelo para estudiar enfermedades

La biología del pez cebra, pequeño y transparente, y la alta similitud entre su genoma y el del ser humano lo señalan como un candidato perfecto para el estudio de enfermedades humanas como el alzhéimer o el cáncer. Dos estudios publicados hoy en Nature –uno de ellos con participación española– buscan, a través de la secuenciación de su genoma y el estudio de mutaciones, confirmar la posición del pez cebra como organismo modelo.

Linköpings universitet

http://www.liu.se/forskning/reportage/zebra?l=en

En los últimos 20 años, el pez cebra ha encontrado un hueco como organismo modelo en los laboratorios de biología entre otros más populares como Drosophila. Los embriones y larvas de este animal son idóneos para estudios genéticos debido a su pequeño tamaño, trasparencia y enorme número de individuos por puesta. Esto último permite analizar miles de compuestos terapéuticos de manera rápida, algo que con ratones implicaría más tiempo y dinero.

Dos investigaciones publicadas hoy en Nature, con la colaboración del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) en uno de ellos, en las que se secuencia el genoma de este pez y se aíslan mutaciones en más de 10.000 genes, confirman la utilidad de este animal.

“El pez cebra tiene un alto potencial como modelo preclínico para la búsqueda de nuevos compuestos terapéuticos y también para el análisis de la toxicidad de estos”, explica a SINC Carlos Torroja, investigador del CNIC y coautor de uno de los dos estudios.

Las características biológicas del pez, junto con los recientes estudios genéticos, lo señalan como una especie útil para estudiar enfermedades como alzhéimer, cáncer o deficiencias cardíacas. En el campo de la medicina regenerativa también tiene su importancia puesto que es capaz de regenerar varios órganos, como el corazón.

La investigación en la que participa el científico español presenta un genoma de alta calidad que facilita la identificación de mutaciones, ya que hace posible la comparación de secuencias mutadas y normales.

“Hemos desarrollado el mapa genético más denso realizado hasta la fecha en cualquier organismo”, explica Torroja.

El investigador del CNIC comenta la importancia de la secuenciación. “El mapa más denso en humanos tiene 44.000 marcadores y en del pez cebra 140.000. Este mapa genético nos ha permitido hacer útil el genoma del pez, algo fundamental si se quiere usar al pez cebra para estudiar enfermedades humanas”.

La secuenciación también revela la gran similitud entre el genoma humano y el del pez cebra. “El 71 % de los genes humanos tienen su contrapartida en el pez, así como el 82 % de los 3.200 genes humanos implicados en alguna enfermedad”, señala Torroja.

Pez cebra

Peces cebra con mutaciones a gran escala

Para permitir el estudio de los genes humanos en el pez cebra, la segunda publicación describe un método para introducir mutaciones en el genoma del pez a larga escala.

Los investigadores han provocado e identificado mutaciones en más de un tercio de los genes que codifican proteínas. Los mutantes generados servirán para analizar la función de estos genes.

Los estudios publicados hoy en Nature se suman a varios estudios recientes –el más antiguo, de noviembre de 2012– que pretenden impulsar el papel del pez cebra como organismo modelo.

Referencias:

Kerstin Howe, Matthew D. Clark, Carlos F. Torroja [et al]. “The zebrafish reference genome sequence and its relationship to the human genome”. Nature, 2013, http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature12111.html

Alexander F. Schier. “Genomics: Zebrafish earns its stripes”. Nature, 2013, publicado en línea el 17 de abril.

http://www.agenciasinc.es/Noticias/El-genoma-del-pez-cebra-lo-impulsa-como-modelo-para-estudiar-enfermedades

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La biología sintética y el bebé neardental: el nuevo Génesis

Hace algo más de un mes que se recogía en este blog el revuelo ocasionado por el convencimiento que tenía el profesor George M. Church de poder crear un bebé neardental y de que esperaba a una mujer lo suficientemente valiente para engendrarlo:

En una extensa entrevista con el diario alemán Spiegel, Church no solo considera técnicamente posible resucitar a los neandertales, sino que aboga por clonar un buen número de ellos, de forma que les sea facil adquirir una auténtica conciencia de grupo. «Es posible -razona el científico- que puedan incluso llegar a crear una nueva cultura neoneandertal y convertirse en una fuerza política».

En su nuevo libro «Regénesis: Cómo la biología sintética reinventará la naturaleza y a nosotros mismos», Church juega con la idea de una «segunda creación» del ser humano, una que, a diferencia de la primera, será protagonizada por el propio hombre. (¿Dar a luz a un bebé neardental… en la actualidad?)

Regenesis

Esta y otras afirmaciones, que parecen más propias de un libro o película de ciencia ficción, no son sostenidas por un escritor del género o un frikie, sino por un profesor de genética de la Universidad de Harvard, considerado además por el también miembro de Harvard, psicólogo experimental, científico cognitivo, lingüista y escritor, Steven Pinker, como uno de los “científicos más brillantes del mundo”. En la camisa de este libro, tan significativamente titulado Regenesis, se argumenta:

Imagina un futuro en el que los seres humanos se han vuelto inmunes a todos los virus, en el que las bacterias pueden generar sin esfuerzo productos de uso diario, como una copa para beber, o producir suficiente electricidad o biocombustible para dejar de depender del petróleo. Levantar una casa nueva no requeriría más preocupación que la de plantar una semilla.

En Regenesis, [los autores] Church y Regis exploran las posibilidades (y peligros) del campo emergente de la biología sintética. La biología sintética, mediante la cual organismos vivos son alterados selectivamente por la modificación de partes sustanciales de sus genomas, abre la puerta a la creación de especies de organismos completamente nuevas. Hasta ahora, la naturaleza ha sido el árbitro único de la vida, la muerte y la evolución; con la biología sintética, tenemos ahora el potencial de escribir nuestro propio futuro biológico.

Hay un ejemplar de Regenesis en la Biblioteca, con la signatura 66.098 CHU reg.

Conferencia Church

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Charlas en la Facultad: Conferencias Dioscórides 2013

Durante los meses de febrero, marzo, abril y mayo, la Facultad de Biología ha organizado un ciclo de conferencias, en las que destacadas personalidades del mundo científico acercarán a los estudiantes, aspectos de la investigación en el campo biosanitario.

Tanto la temática como los profesores participantes, configuran este ciclo de conferencias como una oportunidad única para el estudiante, de conocer los aspectos novedosos y relevantes de la investigación en el cáncer, neurociencias y genómica, transmitido de forma directa y rigurosa pero también divulgativa.

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Los estudiantes que deseen obtener la acreditación de la asistencia a este ciclo de ponencias, podrán realizar la matrícula gratuita en la Secretaria de la Facultad de Biología (Aulario de la Facultad), antes del día 21 de febrero. Además, para la obtención del Diploma hay que entregar relleno el anexo adjunto antes del comienzo de la charla. No se emitirá el Diploma a aquellos alumnos que lo entreguen una vez comenzada la misma.

http://facultadbiologia.usal.es/

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Proyecto Genoma Humano: rompiendo el código genético de la vida

Nuestros genes han dictado nuestro destino personal y el destino de nuestra evolución como especie. El ambicioso objetivo del Proyecto Genoma Humano, un esfuerzo de investigación científica de más de quince años, es la construcción de un mapa completo de la dotación genética humana. El éxito de este proyecto nos acercaría al control definitivo sobre la enfermedad, el envejecimiento y la muerte.

proyecto-genoma-humano
En este libro se revela, desde su génesis, la historia, desarrollo y perspectivas del desciframiento del lenguaje secreto del ADN. Esto significa la identificación exacta de la función de cada gen del cuerpo humano. Thomas F. Lee guía al lector paso a paso a través de los fundamentos de la ciencia genética sin perder la visión de las numerosas ramificaciones y sin dejar de señalar el arma de doble filo que supone este proyecto. ¿Será en el futuro nuestro “mapa genético” solicitado en las demandas de empleo o en los seguros de vida?. Las ruedas del Proyecto Genoma Humano están en movimiento. La historia nos ha demostrado que los pasos del progreso son sucesivos e inexorables . Este libro contribuye a advertir sobre los peligros del uso indiscriminado de las posibilidades que abre la resolución del puzzle genético.

Hay un ejemplar de Proyecto Genoma Humano: rompiendo el código genético de la vida en la Biblioteca, con signatura 577.2 LEE pro.

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La doble hélice: relato personal del descubrimiento de la estructura del ADN

El cambio del siglo XX al XXI se hallará ya para siempre vinculado al desciframiento definitivo del mapa genético humano, hecho que abre un nuevo mundo en el campo de la ciencia y, muy especialmente, en el de la medicina. ¿Cómo se produjo, sin embargo, el descubrimiento básico -el de la estructura del ácido desoxirribonucleico (ADN), componente esencial del material genético- que ha hecho posible llegar hasta este punto?

Doble hélice

La doble hélice es el relato del proceso que llevó a este instante crucial, hecho de primera mano por James D. Watson, protagonista del mismo en 1953 junto con el británico Francis Crick. Como apunta Steve Jones en el prefacio que abre el volumen, «leer este libro es entender cómo debió de ser participar en lo que Watson, con aplastante sinceridad, denomina el acontecimiento más famoso en la biología desde el libro de Darwin».

Enriqueciendo a este libro, el profesor y divulgador Juan Carlos Argüelles publicó en 2003 el libro La doble hélice: mito y realidad. En él, el autor sostiene que, sin restar los méritos de Watson y Crick,

…en la resolución final de la estructura tuvieron una influencia decisiva determinada observaciones esenciales realizadas por otros investigadores y se utilizaron los datos cruciales procedentes de otros grupos y laboratorios. Sin su concurso imprescindible, el desenlace de esta apasionante aventura científica hubiera sido completamente diferente.

La reivindicación científica de estas personalidades relevantes, junto con una reflexión crítica sobre la investigación, son los dos objetivos de esta obra.

Doble hélice mito

Hay un ejemplar de La doble hélice en la Biblioteca, con la signatura 577.2 WAT dob y otro de La doble hélice: mito y realidad, cuya signatura es la 577.2 ARG dob.

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