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Elogio de las malas hierbas

Hasta no hace mucho tiempo, en los extrarradios de las ciudades era fácil encontrar piedras en el suelo y seguir el ciclo de las estaciones en las plantas y animales de los solares sin construir, calles sin arreglar y campos cercanos. Para quienes no han vivido en pueblos, estos lugares eran la primera forma de conocer e interesarse por la naturaleza, contemplando hormigas, lagartijas, gorriones, golondrinas, vencejos y aviones, margaritas, cardos, saramagos, malvas…

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En lo que respecta a las plantas, las malas hierbas han gozado de una fama tan penosa que, en idiomas como el español, incluso les viene pegada en el nombre (como, aunque por otras razones, al pájaro bobo y a la tortuga boba). “Malas hierbas”, “maleza”, “planta indeseable”… sólo en los últimos años se han empezado a usar denominaciones más neutras y científicas, como “arvense” o “ruderal”. En un principio, se podría entender por tal la planta sin beneficio que estorba o ahoga la planta productiva. La Biblia lo expresa de una forma sencilla y hermosa:

Un sembrador salió a sembrar. Y mientras sembraba, sucedió que parte de la semillas […] cayó entre los espinos. Y los espinos crecieron y la ahogaron, y no dio fruto. (Mc 4, 1-9)

Pero sucede también que especies beneficiosas en un terreno, pueden no serlo en otro, como aquellas ornamentales que acaban chafando los cultivos locales, o en otro país, o en otro continente, de modo que al final una mala hierba (que a veces tiene bastante poco de hierba, caso del eucalipto) acaba siendo aquella planta que crece en un lugar donde no se la desea.

Plumeros

Cortaderia selloana, conocida sobre todo como plumero, planta originaria de Sudamérica, de uso ornamental y considerada invasora en España. Ejemplares en Salamanca, frente a la estación de bomberos. Fuente: Google Maps.

Buena parte de estas plantas, en especial las ruderales, presenta unas capacidades asombrosas para nacer las primeras y crecer velozmente en tierras recién removidas o en lugares inverosímiles como cornisas y grietas de edificios o carreteras.

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Todo esto ha despertado el interés científico en ellas, cambiando el modo en que se las considera pues, como bien se dice en inglés, there is more than meets the eye; tal es el caso de la Arabidopsis thaliana:

Pese a que está emparentada con numerosas plantas comestibles como la col, el nabo o la planta de la mostaza, esta especie no tiene interés comercial. Pero en el ámbito científico esta (mala) hierba acapara más atención que otras especies más bellas y exuberantes, con mayor importancia económica o las que ya tenían una tradición en la investigación. En el año 2000 se obtuvo la secuencia de su genoma, siendo el primer genoma de planta secuenciado. (http://www.seresmodelicos.csic.es/planta.html)

Arabidopsis

http://www.dicyt.com/viewItem.php?itemId=3768

Para quien quiera hacer una primera aproximación al estudio de estas plantas, la Biblioteca dispone de, entre otros, estos interesantes recursos:

Imperialismo ecológico, de Alfred Crosby, dedica un excelente capítulo titulado tal cual, “Malas hierbas”, dentro de un libro cuya lectura es una delicia. (signatura: 504 CRO imp)

Plantas silvestres de Castilla y León tiene un capítulo extenso y valioso dedicado a las plantas nitrófilas y ruderales (p. 359-449), apareciendo especies tan conocidas (e inadvertidas) como la cebadilla ratonera, el estramonio, la ortiga ciega o la malva. (582 PLA pen)

Weeds: the story of outlaw plants: magnífico libro que presenta de forma muy amena la historia natural y cultural de estas plantas “fuera de la ley”. Conviene tener un diccionario bilingüe al lado para identificar la cantidad de plantas citadas. (632.51 MAB wee).

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En cada estación hay un anticipo de la siguiente

En la película de terror Destino final 1 (2000), bastante recomendable en general si se exceptúan algunas escenas escabrosas, dos de los jóvenes protagonistas, Alex y Clear, están en el garaje de ésta, en un día gris y ventoso de junio.

ALEX: It’s only the end of June.
CLEAR: Yeah, but everthing’s always in transition. If you focus, even now, one week into summer… you can feel Autumn coming. Almost like bein’ able… to see the future. [guión original]

(Alex: Si sólo estamos a finales de junio – Clear: sí, pero todas las cosas están siempre en transición. Si te fijas, incluso ahora, una semana de verano… puedes sentir que el otoño va a venir. Es casi como ser capaz de… ver el futuro.)

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http://finaldestination.wikia.com/wiki/Alex_Browning?file=Destination-finale-2000-03-g.png

Kyle Kramer, dueño de una granja ecológica en Indiana (EEUU), lo expresa también en un hermoso juego de palabras :

“The [natural] world is built on the rhythm of feast and fast
(la naturaleza se rige por el ritmo de la abundancia y la escasez [“ayuno”, literalmente])

De este modo, en las tardes mesetarias de febrero, cuando la niebla se ha levantado, sentado en un banco o de paseo, se siente un calor que anticipa la primavera (en febrero, busca la sombra el perro), y más si algún mirlo canta alrededor. En noches de finales de mayo se empieza a intuir el calor veraniego y la apetencia de bañarse en aguas que se antojan todavía bastante frías. En septiembre, la lluvia de las tormentas, el olor a tierra mojada y las tardes más cortas, alivian del largo verano pero ponen ensombrecen el ánimo por proximidad del otoño. Y cuando, hacia los Santos, se produce el cambio de hora, aunque favorezca los madrugones, el nuevo horario supone la certeza definitiva de unas noches cada vez más cortas y la cercanía amenazadora de las Navidades, donde hacer (para quien no lo realizó al final del verano) “el balance de lo bueno y malo” como diría Mecano (o “de lo bueno y bueno”, según Martes y 13).

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Las lavanderas y los cielos rasos ya estarán entre nosotros, y las lunas de los pobres coches que no han dormido en cochera aparecerán cubiertas de una capa de hielo que pacientemente deberá ser rascada.

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http://cadalsovive.blogspot.com.es/2013/02/cae-la-nieve-en-cadalso.html

Pero el ciclo de la vida continará. El refranero español dice que “por los Reyes, lo conocen los bueyes y por San Blas, una hora más”. El sol, minuto a minuto, empezará a hacerse más presente, y con esa hora más regresarán las cigüeñas que no se quedaron, y el mirlo volverá a despertarnos una mañana ¿fría? de febrero…

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http://es.wikipedia.org/wiki/Turdus_merula

Fuente: entrevista a Kyle Kramer en el programa Encouter de la ABC de Australia. El capítulo, titulado Ecoasceticism, es un excelente muestrario de personas que, por razones espirituales y religiosas, llevan una vida respetuosa con el medio ambiente. Disponible en:

http://www.abc.net.au/radionational/programs/encounter/eco-asceticism/3089132

Feliz verano

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Los diez mandamientos para compartir el planeta con los animales que amamos

Dos científicos expertos en el estudio del comportamiento animal, Jane Goodall y Marc Bekoff, nos proponen diez mandamientos que debemos cumplir si verdaderamente estamos preocupados por nuestro planeta.
Su punto de partida es una perspectiva espiritual sobre las relaciones entre humanos y animales. Y ello les lleva a defender, de modo apasionado y persuasivo, que, si aplicamos esos mandamientos en nuestra vida cotidiana, la Tierra y todos sus habitantes podrán vivir en completa armonía.

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Jane, Boy, Tarzán y Chita

El libro desarrolla la idea de que nuestra obligación es vivir en estrecho contacto con los animales –puesto que los humanos formamos parte del reino animal– y nos dice que debemos aprender a conocerlos y entenderlos para poder protegerlos y evitar su extinción. El tema central de los mandamientos es la importancia y el valor que tiene cualquier animal como individuo, con su propia personalidad e idiosincrasia, algo sobre lo que ambos autores vienen escribiendo desde hace años. La conclusión es que se trata de diez mandamientos simples y a la vez profundos, pues, además de ayudarnos a reflexionar sobre nuestra forma de vivir en el planeta y mostrarnos cuáles son nuestras responsabilidades como “gestores” del mundo natural, nos enseñan algo todavía más importante: cómo respetar cualquier forma de vida.

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Hay un ejemplar de Los diez mandamientos para compartir el planeta con los animales que amamos en la Biblioteca, con signatura 504 GOO die.

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El lince ibérico, también, ataca y come animales de granja

En la página Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC), se da una noticia titulada significativamente “Los ataques de lince ibérico a los animales de granja aumentan” (10 de junio de 2013), haciendo referencia a un estudio publicado en enero de este año en la revista European Journal of Wildlife Resarch, con el título de “Human–felid conflict as a further handicap to the conservation of the critically endangered Iberian lynx”.

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En él se señala desde el principio un hecho que pasa bastante desapercibido: si en la cuestión de los ataques al ganado suelto y animales de granja, los lobos se llevan toda la fama, hay otras especies que, siguiendo el símil, cardan la lana, siendo éste el caso, sorpresivamente, del lince ibérico. Así que, cuando parece que las poblaciones del felino hispano-luso van remontando (ya se habla incluso de encontrarse triplicada respecto a su punto crítico) surge, como muy bien dice el título del original, un obstáculo añadido: que aparezca como una amenaza para la ganadería y, por tanto, entre en la misma dinámica de cepos, venenos, batidas, indemnizaciones, denuncias, retrasos en los pagos… de sobra conocidos en todo lo relacionado con el lobo… y que, rebatiendo a la antigua Secretaria de Estado de Medio Ambiente, el lince sea tonto… pero no tanto.

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http://www.sierradebaza.org/Fichas_fauna/07_03_lince/lince.htm

El texto de SINC, basado en gran parte en el resumen del artículo original, reza así:

Científicos del proyecto LIFE IBERLINCE han estudiado durante seis años los comportamientos de caza del lince ibérico (Lynx pardinus) hasta contabilizar un total de 40 ataques con 716 muertes a animales de granja. Sus resultados indican que, aunque las pérdidas económicas no son altas, este comportamiento aumenta, por lo que se deben crear programas paralelos a su conservación que eviten los conflictos.

La mayoría de los estudios sobre la depredación de ganado en España se han centrado en los lobos y se ha prestado escasa atención a otro tipo de conflictos en las especies más pequeñas.

Dentro del proyecto LIFE IBERLINCE ‘Conservación y reintroducción del lince ibérico (Lynx pardinus) en Andalucía’, un equipo de científicos ha hecho un seguimiento durante seis años de los hábitos de caza de los linces en lugares con población próxima. En los ocho años que lleva esta iniciativa, se ha triplicado el número de linces en España.

“Hemos contabilizado un total de 40 ataques a animales de granja que implican 716 muertes en el área de Andújar-Cardeña, uno de los dos núcleos –junto con Doñana– en el que se localizan ejemplares de esta especie en peligro de extinción”, declara a SINC German Garrote, coautor del estudio e investigador de dicho proyecto.

Aunque la mayoría de estos ataques (78%) se produjeron contra aves de corral, la depredación de ovejas causó mayores pérdidas económicas.

“Muy posiblemente cuando el lince se distribuía por toda la península estos ataques eran comunes, pero como ahora tienen una distribución muy restringida y, hasta hace pocos años, escaso contacto con animales domésticos, no se daba este conflicto. Ahora que se vuelve a expandir está llegando a lugares más habitados”, señala el experto.

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Compensaciones a los granjeros

En paralelo al programa de conservación, el grupo creó un sistema de compensación para mitigar las consecuencias del conflicto entre humanos y linces en esta zona. “Son pagos por daños a los ganaderos en lugares donde se han dado los ataques”, apunta Garrote.

A nivel económico estos daños son poco significativos en comparación con el dinero invertido en su conservación. Sin embargo, el equipo ha comenzado ya a hacer vallados eléctricos para evitar los ataques a ovejas, con un resultado óptimo.

“Lo que pretendíamos con este estudio era ver cuál es el conflicto, demostrar que los ataques suceden y ver cómo solucionarlos, para adelantarnos a problemas que puedan surgir en el futuro con esta especie que coloniza áreas más desarrolladas, como ocurre con el lobo, cuyo conflicto está mucho más generalizado”, concluye el investigador.

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http://www.ecologistasenaccion.org/article3774.html

Fuentehttp://www.agenciasinc.es/Noticias/Los-ataques-de-lince-iberico-a-los-animales-de-granja-aumentan

Artículo citado: Garrote, Germán … [et al.]. “Human–felid conflict as a further handicap to the conservation of the critically endangered Iberian lynx”. European Journal of Wildlife Resarch, 2013, vol. 59, p. 287-290.

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BioNoticias, 4 de junio de 2013

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junio 4, 2013 · 11:30 am

“Los cazadores contribuyen al cuidado de la naturaleza”

Iván Sánchez, vecino de Sant Jordi, es el nuevo delegado provincial de la Federación Autonómica de Caza y vicepresidente autonómico. Cuenta, además, con un impresionante currículo, pues es licenciado en Ciencias Biológicas, tiene un máster en biodiversidad y biología evolutiva, es anillador del Ministerio de Medio Ambiente y experto en implantación de sistemas de gestión medioambiental.

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http://blogs.20minutos.es/cronicaverde/2008/04/10/la-caza-es-peligrosa-20-cazadores-muertos-un-aaao/

–¿Es consciente de que muchas personas no entenderán que un biólogo y gestor medioambiental sea también un amante de la caza?

–La sociedad se ha quedado con una idea del cazador de antaño, que a veces explotaba los recursos del medio ambiente, pero, hoy en día, la concepción de esta práctica ha de entenderse como un aprovechamiento responsable de los recursos cinegéticos y una gestión sostenible de estos. Al fin y al cabo, el cazador es una persona que gestiona el medio natural y, junto a la función que desempeñan las diferentes administraciones, contribuye a que haya una conservación del medio.

–Actualmente, en la provincia, ¿cuántos cazadores hay?

–En total rondan los 21.000, pero afiliados a la federación de caza están en torno a los 16.000.

–El planteamiento de que el cazador es un gestor del medio ambiente resulta idílico, pero, en la práctica, los más de 20.000 que hay en la provincia, ¿cree que tienen esa mentalidad?

–Una de las múltiples funciones que tiene la federación es inculcar a los afiliados la responsabilidad en esa gestión y creo que es una tarea que se está consiguiendo. De hecho, cada vez los cazadores son mucho más respetuosos con el medio ambiente.

–Ahora que ocupa un cargo de gran responsabilidad, ¿qué proyectos tiene en la mente?

–Entre los objetivos que nos hemos marcado, el primero es dar a conocer la caza como una forma de gestionar los recursos del medio natural, formando a los cazadores. Por otro lado, queremos potenciar la rama de investigación para, tal como recoge la ley de caza, administrar los recursos para preservar el medio.

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http://www.ecoclimatico.com/archives/las-ong-medioambientales-se-congratulan-de-la-suspension-de-la-modificacion-de-la-lv-de-caza-1639

–Un tema delicado. ¿Cuál es su postura sobre el parany?

–Actualmente, se considera una modalidad ilegal, pero desde Apaval y la federación se está luchando por mantener una caza ancestral y tradicional en la provincia. Ahora estamos en manos de la Conselleria y el Ministerio con el planteamiento de implantar una metodología similar a la que se lleva a cabo en Francia, que es similar al parany, pero sin muerte y con reclamo vivo, sin utilizar medios electrónicos o digitales, sino el mismo tordo para atraer a otros ejemplares. Creo que sería un paso muy importante y el cazador accedería así ante las presiones de la sociedad actual.

–Ya no desde el cargo que desempeña, sino como cazador, ¿tiene la sensación de que este colectivo está perseguido?

–Sí que es cierto que, aunque somos un colectivo muy numeroso, estamos un poco mal vistos, pero creo que en esto también tienen parte de culpa los propios cazadores o las federaciones por no dar a conocer todo lo que estamos haciendo. Desde las administraciones ahora tenemos todo el apoyo. De hecho, desde Conselleria y Diputación nos están ayudando a modificar las leyes de caza para que se adapten al escenario actual. Han revisado una legislación de 1970 y la han actualizado para que vaya exclusivamente enfocada a la conservación de los recursos cinegéticos que, a la vez, supone, una gestión global del medio natural.

–¿Cuáles son las principales reivindicaciones del grupo?

–Si hablamos a nivel de caza cinegética, dejando a un lado la competición, nos gustaría que las administraciones se volcarán más con la federación para intentar dar solución a todos los problemas que están surgiendo, como es el tema del conejo, que en unas zonas hay plagas y en otras se mueren por enfermedades, o la siniestralidad de accidentes de tráfico provocados por jabalíes.

–A nivel de competición, ¿considera que esta práctica recibe el mismo tratamiento que otro tipo de deportes?

–No, ni de lejos. Solo en la provincia de Castellón tenemos campeones del mundo, nacionales y autonómicos de distintas modalidades y es otro tema que la gente desconoce. Mucha culpa la tienen los medios de comunicación, pues no se da importancia a que un cazador dedique un año a la preparación de unos perros y a entrenarse, que llegue a ser campeón del mundo y que luego no se le otorgue la difusión y reconocimiento que su gesta merece. Así pues, este es otro de los aspectos que queremos promocionar.

–¿La coyuntura económica en la que nos encontramos ha afectado al sector de la caza?

–Uno de los problemas que se nos ha presentado ahora viene precisamente ocasionado por la crisis, ya que muchos cazadores intentan abaratar costes para poder seguir practicando su afición. La ley del deporte obliga a tener un seguro que cubra los daños a terceros y los propios y algunas compañías están ofreciendo seguros más baratos que el de la federación pero no informan de que no cubre los daños propios.

–El uso de armas es un aspecto muy cuestionado por la sociedad, ¿los cazadores están realmente capacitados?

–Sí lo están, ya que está muy regulado. De hecho, se hacen revisiones médicas y test psicológicos. Además, cualquier acusación penal implica la no renovación de la licencia.

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http://frentedeliberacionanimal.blogspot.com.es/2013/01/caza.html

 

María José Sánchez, 14 de mayo de 2013. Fuente de la noticia: http://www.elperiodicomediterraneo.com/noticias/comarcas/los-cazadores-contribuyen-cuidado-de-naturaleza-_810947.html

 

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BioNoticias, 26 de marzo de 2013

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marzo 26, 2013 · 2:21 pm