Archivo mensual: febrero 2013

La biología sintética y el bebé neardental: el nuevo Génesis

Hace algo más de un mes que se recogía en este blog el revuelo ocasionado por el convencimiento que tenía el profesor George M. Church de poder crear un bebé neardental y de que esperaba a una mujer lo suficientemente valiente para engendrarlo:

En una extensa entrevista con el diario alemán Spiegel, Church no solo considera técnicamente posible resucitar a los neandertales, sino que aboga por clonar un buen número de ellos, de forma que les sea facil adquirir una auténtica conciencia de grupo. «Es posible -razona el científico- que puedan incluso llegar a crear una nueva cultura neoneandertal y convertirse en una fuerza política».

En su nuevo libro «Regénesis: Cómo la biología sintética reinventará la naturaleza y a nosotros mismos», Church juega con la idea de una «segunda creación» del ser humano, una que, a diferencia de la primera, será protagonizada por el propio hombre. (¿Dar a luz a un bebé neardental… en la actualidad?)

Regenesis

Esta y otras afirmaciones, que parecen más propias de un libro o película de ciencia ficción, no son sostenidas por un escritor del género o un frikie, sino por un profesor de genética de la Universidad de Harvard, considerado además por el también miembro de Harvard, psicólogo experimental, científico cognitivo, lingüista y escritor, Steven Pinker, como uno de los “científicos más brillantes del mundo”. En la camisa de este libro, tan significativamente titulado Regenesis, se argumenta:

Imagina un futuro en el que los seres humanos se han vuelto inmunes a todos los virus, en el que las bacterias pueden generar sin esfuerzo productos de uso diario, como una copa para beber, o producir suficiente electricidad o biocombustible para dejar de depender del petróleo. Levantar una casa nueva no requeriría más preocupación que la de plantar una semilla.

En Regenesis, [los autores] Church y Regis exploran las posibilidades (y peligros) del campo emergente de la biología sintética. La biología sintética, mediante la cual organismos vivos son alterados selectivamente por la modificación de partes sustanciales de sus genomas, abre la puerta a la creación de especies de organismos completamente nuevas. Hasta ahora, la naturaleza ha sido el árbitro único de la vida, la muerte y la evolución; con la biología sintética, tenemos ahora el potencial de escribir nuestro propio futuro biológico.

Hay un ejemplar de Regenesis en la Biblioteca, con la signatura 66.098 CHU reg.

Conferencia Church

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El bienestar animal

“Lo/a trata como a un burro”… “Toda la vida he sido un mulo de carga” … “Cuanto más conozco a las personas, más quiero a mi perro”.

Los animales, desde hace miles de años, han estado al servicio del ser humano, bien como tiradores o porteadores de cargas y personas, bien como ayuda en la caza, como alimento, como compañía… Sólo desde hace relativamente muy poco tiempo se empezó a plantear a nivel social que eran merecedores de otra consideración… y de otro trato. Tan es así, que ya es de común escuchar expresiones como bienestar animal o derechos de los animales.

El crecimiento económico de las sociedades occidentales en el último siglo y medio ha tenido que ver mucho en el desarrollo de esta conciencia social de que los animales no son meros instrumentos o alimentos al servicio del hombre. No es casualidad de la explosión de razas de perros o canarios empezara entre las clases acomodadas de la Inglaterra victoriana de la segunda mitad del siglo XIX, en un crecimiento imparable que hace hoy en día habitual la presencia de todo tipo de animales de compañía en casas y calles de nuestros países (aunque este desarrollo no haya ido acompañado, en muchos casos, de una adecuada conciencia cívica acerca de qué hacer, por ejemplo, con las defecaciones de los perros en parques y vías) y la existencia de refugios y protectoras de animales.

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http://www.ufaw.org.uk/

Sin embargo, la cuestión es compleja y muchos los intereses encontrados; por ejemplo:

– hay quien afirma que los animales no tienen derechos (caso del filósofo Fernando Savater o del político Tony Cantó), mientras que en Cataluña se han abolido las corridas de toros, pero no los llamados correbous (espectáculos callejeros con toros), incoherencia ésta fruto del cinismo de los partidos nacionalistas de la comunidad, al igual que en Canarias, donde se mantuvieron las peleas de gallos por considerarlas parte de la identidad canaria.

– Hay quien aboga por la prohibición total de la caza, mientras otros sueltan visones americanos de granja… que acaban perjudicando al visón europeo.

– Los toros, por otra parte, son la razón de ser de la existencia de las dehesas, pero están bajando tanto que ahora las dehesas son más rentables por la cría de venados… que son posteriormente víctimas de monterías.

– Se siguen colgando y despellejando galgos cuando dejan de ser útiles para la caza.

– El abandono de animales domésticos continúa siendo muy alto y las protectoras no dan abasto, a pesar de que, con la crisis, se informaba recientemente de que la adquisición de mascotas por adopción había superado por primera vez a la compra.

– En Australia, los vecinos alimentan a los gatos callejeros, mientras en el campo se los caza como especie invasora… y los aborígenes se los comen.

– Se aplican directivas europeas que buscan una vida más desahogada de los animales estabulados… provocando la subida del precio de los huevos.

– El gasto en alimentación para mascotas en los EE.UU supera al PIB de muchos países.

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El libro Bienestar animal, coordinado por A. Herranz y J. López Colmenarejo, aborda esta cuestión, enfocándola sobre todo en lo que afecta a la industria agropecuaria. Como se señala en la cubierta,

En 50 años, la sociedad europea occidental ha pasado de demandar fuentes de proteína animal a bajo coste a convertirse en una sociedad de alto nivel adquisitivo. En ella los alimentos deben contar con un valor añadido a su propio valor energético o gastronómico: deberán ser producidos bajo las máximas garantías de seguridad alimentaria y los animales de los que proceden deben haber sido criados respetando una serie de cuestiones éticas y morales que hoy en día se imponen en una sociedad moderna y avanzada.

Existe un ejemplar de Bienestar animal en la Biblioteca, con la signatura 57:17 BIE her.

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BioNoticias, 27 de febrero de 2013

BioNots 26 febrero

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febrero 27, 2013 · 2:11 pm

La Fiesta del Árbol: su historia en España

En un momento en que un árbol magnífico puede desaparecer delante de la Facultad de Biología de Salamanca, debido a la insensibilidad de arquitectos cuadriculados y pasividad de quienes deberían defenderlos, la Biblioteca pone a disposición de sus lectores un ejemplar de La culta y simpática fiesta: la Fiesta del Árbol en la política forestal y la historia de España. El texto que sigue es de la introducción:

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Entre 1898 y 1936, fechas clave para la historia de España, a lo largo y ancho del país se celebraron miles de fiestas del árbol. Éstas fueron, probablemente, las fiestas laicas más populares durante esos, casi cuatro decenios. Superó la Fiesta del Árbol, las crisis sociales derivadas de la Primera Guerra Mundial y la Huelga General del 1917, la Dictadura fascista de Primo de Rivera, y la República, y aunque casi feneció tras la Guerra Civil, desapareciendo de toda España, resucitó en la posguerra en la provincia de Barcelona.

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Ejemplar de plátano de sombra (Platanus × hispanica) en riesgo de talado, situado justo delante de la                Facultad de Biología de Salamanca.

La Fiesta del Árbol fue concebida como fiesta educativa para los niños, y eran los escolares los que protagonizaban la plantación de los árboles, pero también los adultos participaban en la misma. Para su organización y ejecución
se contó con el concurso de los ayuntamientos, los médicos, los maestros, los sacerdotes, los funcionarios de la administración forestal, los gobernadores civiles, o los simples particulares, y, por supuesto, de los niños. Al poco tiempo de haber nacido, se había extendido desde Barcelona a media España, siendo un auténtico fenómeno de masas.

Estuvo bien vista por todo el mundo, desde el clero a los republicanos, desde los patronos a los obreros, por lo que es, sin lugar a dudas, el caso más importante e interesante de concienciación ambientalista de la historia de España, consiguiendo sus objetivos, al lograr cambiar la percepción de los españoles hacia los montes y arbolados.
Este libro quiere ser homenaje a aquéllos que participaron, significadamente, en la realización de la Fiesta del Árbol; el tiempo ha hecho que se olviden sus nombres y la única manera que está en nuestras manos de hacerles justicia es
rescatarlos de ese olvido. Por tanto, y en la medida en que vayamos encontrando los nombres de los protagonistas principales, éstos serán sacados de nuevo a la luz.

La signatura de este libro es 581.9 SIE cul. Pueden consultarse también sus primeras páginas en:

http://www.magrama.gob.es/es/ministerio/servicios/publicaciones/libro_la_culta_y_simp%C3%81tica_fiesta_primeras_p%C3%A1ginas_tcm7-207627.pdf

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BioEmpleo, 26 de febrero de 2013

BioEmpleo 26 febrero

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febrero 26, 2013 · 1:40 pm

El defecto del científico: una fábula moral sobre la clonación humana… con un humor muy negro

La simple idea de la clonación resultó muy atractiva ya desde mucho antes de que se pudiera vislumbrar como algo factible. Aunque hasta ahora (que se sepa) sólo se ha dado en animales, la posibilidad de obtener copias idénticas de los seres humanos ha alimentado (y alimenta) artículos de mayor o menor rigor científico, libros, películas (como la aquí comentada Aeon Flux) y charlas más o menos animadas.

En este cuento, Anthony de Mello, autor hindú ya reseñado en este blog, da por hecho, como en la mejor tradición fabuladora,  que la clonación es ya posible. Y descubre, humorísticamente (y con un humor bastante macabro, ciertamente) que al final puede que no sea tan completa como debiera exigirse. 

El defecto del científico

Érase una vez un científico que descubrió el arte de reproducirse a sí mismo tan perfectamente que resultaba imposible distinguir el original de la reproducción.

Un día se enteró de que andaba buscándolo el Ángel de la Muerte, y entonces hizo doce copias de sí mismo. El Ángel no sabía cual de los trece ejemplares que tenía ante sí era el científico, de modo que los dejó a todos en paz y regresó al cielo.

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Pero no por mucho tiempo, porque, como era un experto en la naturaleza humana, se le ocurrió una ingeniosa estratagema. Regresó de nuevo y dijo: “Debe de ser usted un genio, señor, para haber logrado tan perfectas reproducciones de sí mismo. Sin embargo, he descubierto que su obra tiene un defecto, un único y minúsculo defecto”. El científico pegó un salto y gritó: “¡Imposible! ¿Dónde está el defecto?”. “Justamente aquí” respondió el Ángel mientras tomaba al científico de entre sus reproducciones y se lo llevaba consigo…

Cuento extraído del libro de Anthony de Mello La oración de la rana.

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S.O.S. ÁRBOL: árbol en peligro frente a la Facultad de Biología

Un plátano de sombra (Platanus x hispanica) de unos 30 años y magnífico porte corre serio peligro de ser ELIMINADO.

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Está frente a la Facultad de Biología Usal. Hay obras alrededor y aparece pintado con una raya blanca que marca una especie de sendero/carretera.

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¿Se puede hacer algo para salvar tan magnífica obra de la naturaleza? Un árbol así tarda mucho salir adelante y en cuestión de minutos puede desaparecer para siempre.

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