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Science Fantasy, «el Circo del Sol de la ciencia»

Science Fantasy es un proyecto de divulgación científica que mezcla la ciencia y la tecnología con el espectáculo, como en un “Circo del Sol de la ciencia”, para estimular la curiosidad por estas disciplinas, según explica a EFE su impulsora, la bióloga y emprendedora vallisoletana Raquel Ibáñez.

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Se trata de una de las quince iniciativas emprendedoras seleccionadas en el Proyecto Lanzadera, un plan impulsado por el empresario Juan Roig para ayudar a desarrollar proyectos empresariales mediante recursos formativos, económicos y estructurales y que cuenta con un presupuesto anual de 3 millones de euros.

“‘Science Fantasy’ son espectáculos en directo donde pagas tu entrada, te sientas y disfrutas de una obra, sólo que aquí se le mete el factor de la ciencia, así que además aprendes”, señala Ibáñez, quien añade que en sus montajes hay experimentos en directos y música y se cuenta una historia con personajes.

Ibáñez, doctora en Biología Molecular y Biotecnología por la Macquarie University de Australia, dejó el laboratorio australiano donde trabajaba para poner en marcha su idea, que ha desarrollado junto a un equipo de colaboradores y voluntarios en los últimos dos años.

Promotora

Science Fantasyhttp://www.sciencefantasy.es/

Noticia: http://www.abc.es/local/comunidad-valenciana/20130611/abci-lanzadera-circo-201306111722.html

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BioNoticias, 4 de junio de 2013

BioNots 04 junio

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junio 4, 2013 · 11:30 am

BioNoticias, 30 de abril de 2013

BioNoticias 30 abril

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abril 30, 2013 · 12:20 pm

Fotografía del interior de una mosca, mejor imagen del año en Congreso mundial de microtomografía

Una fotografía del interior de una mosca doméstica realizada en la Universidad de Granada con un microtomógrafo (un aparato que permite escanear pequeños animales a una alta resolución) ha sido premiada como la mejor imagen del año 2013 a nivel mundial en el congreso internacional de microtomografía “MicroCT Meeting 2013”, celebrado recientemente en Hasselt (Bélgica).

La reconstrucción microtomográfica, realizada por el profesor del departamento de Zoología Javier Alba Tercedor, muestra imágenes del interior del cuerpo de la mosca común con un nivel de detalle como nunca hasta la fecha se había logrado obtener. Conseguirla ha sido posible gracias a un microtomografo Skyscan 1172, disponible en los laboratorios del departamento de Zoología de la Facultad de Ciencias de la UGR, que permite obtener resoluciones de 1.4 µm (micras) por pixel, lo que hace posible escanear pequeños animales a una alta resolución.

La tomografía es una técnica no invasiva, muy conocida por la comunidad científica por su amplio uso en medicina. En el caso de la micro-CT, permite obtener grandes resoluciones y, al no necesitarse alterar en modo alguno las muestras, facilita estudiar ejemplares valiosos sin producirles ningún daño.

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Imagen del interior de una mosca doméstica, ganadora del Congreso internacional de
Microtomografía “MicroCT Meeting 2013”, celebrado en Hasselt (Bélgica)

Como explica el profesor Alba-Tercedor, para obtener este tipo de imágenes “es necesario tomar varios miles de radiografias. Para ello, se coloca el animal que estamos estudiando en una plataforma que va girando, tomando radiografías con una cadencia que varía según la calidad que se requiera“. En la mayoría de los casos las radiografías se toman cada 0.1 grados: esto implica que, si se rota 180 grados, se toman un total de 1.800 imágenes que, tras ser procesadas con un sofware especial, permiten obtener unos resultados inimaginables hasta la fecha. Asimismo, con estos aumentos es necesario escanear el animal en varias partes y unirlas posteriormente mediante el software apropiado.

El profesor de la Universidad de Granada trabaja en la actualidad en una novedosa línea de investigación: la aplicación del uso de la microtomografía en estudios zoológicos. Su trabajo, realizado en colaboración con la Dra. Isabel Sánchez Almazo (perteneciente al Centro de Instrumentación Científica de la UGR) ha permitido, por ejemplo, estudiar los huevos de insectos cuya longitud, en algunos casos, es inferior a una décima de milímetro. Para ello se ha utilizado un aditamento, recientemente adquirido por la UGR, que permite convertir un microscopio electrónico de barrido en un microtomógrafo de alta resolución (inferior a 500 µm por pixel).

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                             Otra imagen tomada con el microtomógrafo. En este caso, una liendre (huevo de piojo humano) y un embrión en su interior

“Este nivel de precisión nos permite estudiar no sólo la estructura externa, sino también evidenciar y estudiar el embrión y su desarrollo, sin tener que hacer cortes histológicos reales”, apunta el investigador. Además, las imagenes y los modelos tridimensionales (volume renderings) creados a partir de las imágenes generadas por el microtomógrafo, permiten desarrollar “una nueva forma de enseñanza, en la que los alumnos pueden realizar por sí mismos disecciones virtuales de animales sin necesidad de sacrificarlos, como se venía haciendo hasta ahora”.

En la actualidad, la Universidad de Granada colabora con otros centros de investigación tanto españoles (universidades de Alicante, Complutense, y Museo de Ciencias Naturales de Madrid), como extranjeros (Museo de Historia Natural de Stuttgart en Alemania, y Albany Museum de Grahamstown, Sudáfrica). Y es que “las posibilidades de la microtomografía son tantas como el investigador pueda imaginar”, en palabras de Alba-Tercedor.

No es la primera vez que este profesor de la Universidad de Granada ha sido premiado por un trabajo de estas características. En 2010 obtuvo este mismo galardón por una fotografía de una sección transversal de la anatomía interna de un coleópteros acuático), y en 2012 ganó el premio al mejor vídeo por una película que ilustraba un viaje al interior del mismo. Gran parte de los vídeos generados en los trabajos del profesor Alba-Tercedor realizados con microtomografía pueden consultarse en su canal de YouTube:www.youtube.com/albatercedor

Fuente: http://www.granadaenlared.com/2013/04/25/fotografia-del-interior-de-una-mosca-mejor-imagen-del-ano-en-congreso-mundial-de-microtomografia/

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El genoma del pez cebra, modelo para estudiar enfermedades

La biología del pez cebra, pequeño y transparente, y la alta similitud entre su genoma y el del ser humano lo señalan como un candidato perfecto para el estudio de enfermedades humanas como el alzhéimer o el cáncer. Dos estudios publicados hoy en Nature –uno de ellos con participación española– buscan, a través de la secuenciación de su genoma y el estudio de mutaciones, confirmar la posición del pez cebra como organismo modelo.

Linköpings universitet

http://www.liu.se/forskning/reportage/zebra?l=en

En los últimos 20 años, el pez cebra ha encontrado un hueco como organismo modelo en los laboratorios de biología entre otros más populares como Drosophila. Los embriones y larvas de este animal son idóneos para estudios genéticos debido a su pequeño tamaño, trasparencia y enorme número de individuos por puesta. Esto último permite analizar miles de compuestos terapéuticos de manera rápida, algo que con ratones implicaría más tiempo y dinero.

Dos investigaciones publicadas hoy en Nature, con la colaboración del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) en uno de ellos, en las que se secuencia el genoma de este pez y se aíslan mutaciones en más de 10.000 genes, confirman la utilidad de este animal.

“El pez cebra tiene un alto potencial como modelo preclínico para la búsqueda de nuevos compuestos terapéuticos y también para el análisis de la toxicidad de estos”, explica a SINC Carlos Torroja, investigador del CNIC y coautor de uno de los dos estudios.

Las características biológicas del pez, junto con los recientes estudios genéticos, lo señalan como una especie útil para estudiar enfermedades como alzhéimer, cáncer o deficiencias cardíacas. En el campo de la medicina regenerativa también tiene su importancia puesto que es capaz de regenerar varios órganos, como el corazón.

La investigación en la que participa el científico español presenta un genoma de alta calidad que facilita la identificación de mutaciones, ya que hace posible la comparación de secuencias mutadas y normales.

“Hemos desarrollado el mapa genético más denso realizado hasta la fecha en cualquier organismo”, explica Torroja.

El investigador del CNIC comenta la importancia de la secuenciación. “El mapa más denso en humanos tiene 44.000 marcadores y en del pez cebra 140.000. Este mapa genético nos ha permitido hacer útil el genoma del pez, algo fundamental si se quiere usar al pez cebra para estudiar enfermedades humanas”.

La secuenciación también revela la gran similitud entre el genoma humano y el del pez cebra. “El 71 % de los genes humanos tienen su contrapartida en el pez, así como el 82 % de los 3.200 genes humanos implicados en alguna enfermedad”, señala Torroja.

Pez cebra

Peces cebra con mutaciones a gran escala

Para permitir el estudio de los genes humanos en el pez cebra, la segunda publicación describe un método para introducir mutaciones en el genoma del pez a larga escala.

Los investigadores han provocado e identificado mutaciones en más de un tercio de los genes que codifican proteínas. Los mutantes generados servirán para analizar la función de estos genes.

Los estudios publicados hoy en Nature se suman a varios estudios recientes –el más antiguo, de noviembre de 2012– que pretenden impulsar el papel del pez cebra como organismo modelo.

Referencias:

Kerstin Howe, Matthew D. Clark, Carlos F. Torroja [et al]. “The zebrafish reference genome sequence and its relationship to the human genome”. Nature, 2013, http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature12111.html

Alexander F. Schier. “Genomics: Zebrafish earns its stripes”. Nature, 2013, publicado en línea el 17 de abril.

http://www.agenciasinc.es/Noticias/El-genoma-del-pez-cebra-lo-impulsa-como-modelo-para-estudiar-enfermedades

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El tebeo/cómic y la divulgación científica – 2

(viene de: El tebeo/cómic y la divulgación científica – 1)

El cómic abre sus bocadillos a la divulgación de los conocimientos científicos

Coincidiendo con el Salón del Cómic de Barcelona y la proximidad del Día Internacional del Libro, la industria del tenis se mueve para poder obtener la mayor visibilidad. Los ejemplares sobre superhéroes, amor, humor o incluso sexo coparán los escaparates, pero una nueva variedad dentro del ‘noveno arte’ emerge con fuerza: los cómics de divulgación científica. Evolución, antropología, física y matemáticas son algunos de los temas tratados por los cómics de divulgación científica.

STAnn2 - Pete at the Science Lab

http://www.marvelgenesis.com/2010/09/77-strange-tales-annual-2.html

No son pocos los autores interesados en la ciencia que apuestan por las viñetas a la hora de divulgar. El ejemplo más cercano es el de Jordi Bayarri, autor de la Colección Científicos. El autor explica que el potencial del tebeo de divulgación: “El cómic es un medio puramente visual apoyado por texto. Por eso es un medio excepcional para explicar cualquier cosa, no solo a niños”.

En la Colección Científicos el rigor de los datos históricos se vigila con especial cuidado. “Tayra Lanuza, doctora en Historia de la Ciencia e investigadora posdoctoral del CSIC, se encarga de seleccionar a los protagonistas y de documentarse. De esta forma se consiguen plasmar anécdotas curiosas que dotan a la historia de personalidad sin olvidar al público objetivo.

A través del crowfunding
En su serie de cómics infantiles, Bayarri narra la vida de científicos tan fundamentales como Darwin o Galileo. Para ello, el dibujante decidió utilizar el micromecenazgo o crowfunding, que ya le permitió publicar Darwin, la evolución de la teoría.

Superman

Con este sistema, la gente se compromete a comprar el libro, por el que pagará solo si se llega a una suma que permita la edición, tal y como ocurre actualmente con Galileo. Solo si recibe las peticiones suficientes, será publicado en mayo. Tras él ?siempre que se cuente con el apoyo popular? llegará Newton después del verano. Y, el año que viene, serán Marie Curie y Einstein los que protagonicen las viñetas de Bayarri.

Francia y Bélgica, pioneras
Francia y Bélgica tienen una de las tradiciones más antiguas y de mayor calidad en cuanto a cómics ?bande dessinée? se refiere, y en el caso de la divulgación científica no son una excepción. Emmanuel Roudier, un apasionado de la arqueología, es famoso por sus cómics sobre evolución humana.

Roudier descubrió que existía una gran diferencia entre el retrato que la ciencia ha construido de los primeros humanos y la visión anticuada y equivocada que tiene el gran público. “Mis cómics son un ejercicio de comunicación científica, a un humilde nivel, para hacer que evolucione la imagen de nuestros antepasados entre el gran público”, señala.

Neandertal es el único de sus cómics traducido al español, en el que narra el viaje de madurez y venganza de un Homo neanderthalensis y las costumbres de este pueblo. El trabajo de Roudier demuestra un conocimiento extenso sobre los neandertales. “En los primeros trabajos utilicé trabajos científicos, novelas, documentales e incluso visité algunos lugares prehistóricos”, explica Roudier. “Para Neandertal además conté con la ayuda de unos cuantos investigadores que me resolvieron dudas sobre técnicas y materiales”, añade.

Matemáticas y física
Las matemáticas y la física tampoco escapan a los tentáculos de los cómics. Feynman es el título de la biografía en viñetas del físico Richard Feynman escrita por Jim Ottaviani que comienza cuando nace en el pequeño Richard el amor por la ciencia, una pasión que intenta contagiar al lector. “Veo la combinación entre cómics y ciencia como algo obvio. Palabras y dibujos juntos pueden comunicar cualquier idea, no importa lo complicada que sea”, explica.

Lo mismo ocurre con las matemáticas. Los griegos Apostolos Doxiadis y Christos H. Papadimitriou se enfrentan a esta tarea en una novela gráfica llamada Logicómix. Atreviéndose incluso a romper la cuarta pared, los autores repasan la historia moderna de la lógica, la madre de la computación. “Queríamos contar una historia fascinante, y para apreciarla el lector necesitaba entender un par de cosas sobre matemáticas, lógica e historia del siglo XX”, explican.

http://ecodiario.eleconomista.es/ciencia/noticias/4744126/04/13/El-comic-abre-sus-bocadillos-a-la-divulgacion-de-los-conocimientos-cientificos.html

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El tebeo/cómic y la divulgación científica – 1

La ciencia ha estado siempre muy presente en el mundo del cómic. Muchos de los superhéroes tienen poderes sobrenaturales, bien por ser de otros planetas, bien porque algún experimento les afectó.

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http://screenrant.com/the-lizard-spider-man-4-only-main-villain-rob-32465/

Spider-Man o el Hombre Araña es tal vez el caso más representativo: el protagonista, Peter Parker, un tímido estudiante de ciencia, adquiere sus poderes al ser mordido por una araña radiactiva, en una visita a una exposición científica. Uno de los villanos, Lizard, es en realidad un científico que experimentó en su propio cuerpo una fórmula para conseguir algo por lo que el ser humano se lleva preguntando milenios, y que para los lacértidos es lo más natural del mundo: la capacidad de regenerar una parte corporal mutilada. Y tampoco se puede obviar la implicación ética del personaje: como le dice su tío Ben en la película, “un  gran poder conlleva una gran responsabilidad”.

En España, en cambio, si hay un científico de tebeo, ése es un biólogo llamado significativamente Bacterio, uno de los protagonistas de las series de Mortadelo y Filemón, creadas por Francisco Ibáñez. Su característica principal no es tanto la previsible, la de sabio despistado, sino la de un experimentador / investigador que no da una en sus experimentos.

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http://diccionariodemortadelo.blogspot.com.es/2011/02/bacterio.html

Sus despropósitos servirían para crear alguna de las mejores historias largas protagonizadas por la pareja de detectives, como El sulfato atómico, La máquina del cambiazo o El Mundial 78, y la sublime Safari callejero:

Un ladrón ha entrado en la casa del profesor Bacterio y ha provocado que todos los animales de su laboratorio se escapen. Los animales están bajo los efectos de un suero que les varía el metabolismo y las costumbres. Mortadelo y Filemón tendrán que recuperarlos buscándolos por toda la ciudad. Así pues, buscarán, entre otros, al vampiro Celestino, la gallina Dorotea, el perro Zacarías… (de Wikipedia)

Así, el vampiro se convierte en un bebedor contumaz; el perro, en un ladrón que vende las mercancías robadas en una casa de empeños regentada por un judío llamado Isaac Levita; hay una vaca tan ligera… que vuela; o un burro que se ha vuelto tan inteligente que se pasa las horas leyendo en la biblioteca pública.

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http://lomejordemortadelo.blogspot.com.es/2010/10/3.html

Continúa en: El tebeo/cómic y la divulgación científica – 2

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