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La brújula interior

Si días atrás recordábamos la fascinación que provocan las formas que materiales y seres vivos adoptan en la naturaleza, hay otro fenómeno que, siendo menos común, no ha dejado de provocar tampoco múltiples preguntas e interés: la explicación de por qué los animales migran… y cómo consiguen orientarse.

ciguaña

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Davide Castelvecchi dedica un artículo a esta cuestión, titulado “La brújula interna” y sostiene que el sentido magnético de los animales es real y que cada vez se está más cerca de desvelar su funcionamiento. En el artículo habla de investigaciones en las que se demuestra que unas vacas solían pacer orientándose hacia el polo norte magnético, o cómo unas bobinas desorientaban a los petirrojos. Y cita a algunas de las especies más conocidas:

En realidad, el sentido magnético se ha descrito en docenas de especies: desde migradores estacionales, como los petirrojos y las mariposas monarca, hasta navegantes expertos, como las palomas mensajeras y las tortugas marinas; desde invertebrados como las langostas marinas, abejas de la miel y hormigas, hasta mamíferos como las ratas topo y los elefantes marinos, y desde bacterias minúsculas hasta ballenas colosales.

Una de las especies migratorias más llamativas es el colibrí de garganta roja, colibrí gorgirrubí o colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris). Asombra que pueda moverse desde el Sur de Canadá hasta Centroamérica o incluso el Norte de Sudamérica, pero sobre todo que pueda hacerlo con ese cuerpecillo, pues “mide cerca de 7-9,5 cm de largo, tiene una envergadura de alas de 8-11 cm y pesa 2-6 g”. David Attemborough le dedica este cariñoso y sabroso trozo de documental.

Colibrí

 

Fuente: Castelvecchi, Davide. “La brújula interna”. Investigación y ciencia, 2012, marzo, p. 42-48.

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