Archivo mensual: diciembre 2012

El lince ibérico también es herbívoro

Un estudio sobre este felino, en el que han participado investigadores españoles, revela unos patrones alimenticios más amplios que los habituales en un carnívoro

Lince

El lince ibérico posee un metabolismo híbrico de carnívoro y herbívoro, según un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). El felino más amenazado del mundo, cuya dieta se compone casi en exclusiva de conejo de monte, no solo se alimenta de la carne, sino también de los restos vegetales que se hallan en el interior de sus presas, según esta investigación cuyos resultados han sido publicados en la revista PLoS ONE.

Los investigadores han analizado las secuencias genéticas procedentes de bacterias de muestras de heces de lince ibérico («lynx pardinus») y las han comparado con las de otros animales para llegar a esta conclusión que, según el investigador del CSIC Manuel Ferrer, «evidencia el carácter único» del lince ibérico, del que solo quedan poco más de 300 ejemplares. Abre además «nuevas expectativas en los programas de alimentación en cautividad y de reintroducción».

Los análisis muestran una alta similitud entre microorganismos hallados en las heces del lince con bacterias del género Anaeroplasma, patógenos hasta ahora solo detectados en rumiantes, explica el CSIC en un comunicado. Los investigadores deducen que «existe unatransmisión directa de bacterias, incluidos patógenos, entre presa-depredador».

«A pesar de ser un carnívoro muy especializado, también presenta unperfil alimenticio típico de herbívoros, ya que tiene potencial genético para utilizar como fuente alimenticia tanto carne obtenida de la presa como restos vegetales que ésta contiene», explica el investigador de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía, Miguel Ángel Simón.

El lince ibérico se comporta «de una forma muy diferente de como cabría esperar» por lo que se puede afirmar que «la capacidad genética intestinal es un híbrido de carnívoro y herbívoro», añade Simón.

La escasez de recursos alimenticios, debido a las características ambientales que afectan al lince ibérico, podría haber conducido a una adaptación de la microflora intestinal de esta especie, permitiéndole aprovecharse al máximo de sus presas, tanto de su carne como del material vegetal sin digerir que contienen.

La investigadora del Instituto de Catálisis y Petroleoquímica del CSIC María Alcaide cree que este fenómeno debe ser estudiado en otros carnívoros. «Nuestros resultados abren la vía a nuevas investigaciones sobre las diferencias de la composición bacteriana de las diferentes especies y al estudio de los mecanismos evolutivos de las mismas», concluye.

El estudio, realizado dentro de un proyecto Consolider financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad ha contado con la participación, entre otras entidades, de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía y de la Agencia de Medio Ambiente y Agua de Andalucía, así como del Ministerio de Medio Ambiente (MAGRAMA) y del proyecto europeo Life+Nature de conservación del Lince.

http://www.abc.es/ciencia/20121219/abci-lince-iberico-tambien-herbivoro-201212191226.html

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BioEmpleo, 17 de diciembre de 2012

BioEmpleo 17 dic

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El sentido del asombro

«Una tormentosa noche de otoño cuando mi sobrino Roger tenía unos veinte meses le envolví con una manta y lo llevé a la playa en la oscuridad lluviosa. Allí fuera, justo a la oriña de lo que no podíamos ver, donde enormes olas tronaban, tenuemente percibimos vagas formas blancas que resonaban y gritaban y nos arrojaban puñados de espuma. Reímos juntos de pura alegría. él, un bebé conociendo por primera vez el salvaje tumulto del océano  Yo, con la sal de la mitad de mi vida de amor al mar en mí. […]

Una noche o dos más tarde la tormenta había desaparecido y llevé de nuevo a Roger a la playa, esta vez fuimos más cerca del borde del agua rompiendo la oscuridad con el cono amarillo de nuestra linterna. Aunque no había lluvia, la noche era otra vez ruidosa por el romper de las olas y el viento insistente. Claramente era un tiempo y un lugar donde lo importante y elemental prevalecía

Waves

http://www.flickr.com/photos/pedrosz/4294350417/

«Para mantener vivo en un niño su innato sentido del asombro, se necesita la compañía de al menos un adulto con quien poder compartirlo, redescubriendo con él la alegría, la expectación y el misterio del mundo en que vivimos».

Sentido

Rachel Carson (1907-1964) es universalmente considerada la inspiradora del ecologismo moderno, gracias a su libro La Primavera Silenciosa, en el que denunció el uso indiscriminado del DDT señalando sus dañinas consecuencias para la salud pública y la Naturaleza. El sentido del asombro es probablemente su obra más trascendente y desconocida. Pues más allá de revelar en su vida las agresiones a la naturaleza, su principal legado fue enseñarnos que no hay mejor manera de preservarla que experimentar su grandeza. Este pequeño clásico, traducido por primera vez al español, es un antídoto refrescante contra la indiferencia y una guía para captar la fuerza de los descubrimientos sencillos que Carson consideraba esencial para vivir. (http://www.ediciones-encuentro.es/libro/el-sentido-del-asombro.html)

Existe un ejemplar de El sentido del asombro en la Biblioteca de Biología, con la signatura 5 CAR sen y dos más en la Francisco de Vitoria (13 CAR sen).

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El genoma de los gitanos europeos sitúa su éxodo desde la India hace 1.500 años

El estudio genómico de los cíngaros de Europa prueba que se separaron de los habitantes de India hace 1.500 años. El hallazgo ha sido posible gracias a una investigación que analiza la diversidad del genoma de 13 grupos actuales de esta etnia y lo compara con el de poblaciones de europeos e indios

Pese a su diversidad lingüística y cultural, la población de gitanos en Europa comparte un pasado común. Un estudio publicado en la revista Current Biology muestra, a partir del estudio genómico de esta etnia y su comparación con europeos e indios, que los gitanos migraron hacia Europa desde la India hace unos 1.500 años.

La investigación ha contado con la participación de 18 centros y universidades europeas y americanas, entre ellos la Universidad Pompeu Fabra (Barcelona) y el Hospital Puerta de Hierro (Madrid).

El pueblo gitano representa la minoría más numerosa del continente europeo. Está formada por aproximadamente 11 millones de personas, una envergadura similar a la de países como Grecia, Portugal y Bélgica.

“Tras observar las diferencias entre los genes de gitanos, indios y europeos, sabemos que hace 1.500 años los gitanos iniciaron su éxodo hacia Europa”
Los investigadores querían “explorar la historia de la población de gitanos europeos porque constituye una parte importante de la demografía europea total, pero su marginación siempre ha dificultado su estudio científico”, explica a SINC David Comas, del Instituto de Biología Evolutiva de la Universidad Pompeu Fabra, y coautor de la investigación.

gitanos

Un pueblo sin restos escritos

Estudios lingüísticos e históricos anteriores ya habían considerado que el origen de los gitanos pudo situarse en la India, pero hasta el momento nadie había ofrecido una perspectiva genómica sobre esa procedencia ni sobre su historia demográfica. Además, “fue un pueblo que no dejó restos escritos sobre sus orígenes ni sobre su dispersión”, explican los científicos.

Los investigadores han reunido datos del genoma de 13 grupos actuales de esta etnia –con un total de 152 individuos– así como de poblaciones indias y europeas.

Tras analizar la diversidad genómica dentro de cada uno de esos grupos y observar las diferencias entre los genes de cada colectivo, “podemos inferir que hace 1.500 años los gitanos se separaron de los indios e iniciaron su éxodo hacia Europa”, explica a SINC Isabel Mendizábal, coautora del trabajo.

Según el estudio, después de una migración rápida hace 1.500 años, los gitanos se mezclaron con las poblaciones que se encontraron en su camino hacia Europa y durante este tiempo se produjo un mestizaje genético moderado con las gentes del Cáucaso y de Asia Central. Después se expandieron por toda Europa desde los Balcanes hace unos 900 años.

Una vez en Europa, se ha producido un mestizaje entre los gitanos europeos y las poblaciones no gitanas. A lo largo de unos 940 años, en cada generación, el 4% ó 5% de los progenitores no eran gitanos.

En cuanto al idioma romaní, que recibió influencias de Oriente Medio y del Cáucaso, los investigadores encuentran pocas evidencias sobre un posible origen común con los actuales habitantes de esta región del mundo.

Este estudio ilustra “la importancia que tiene comprender el legado genético de los gitanos para completar la caracterización genética de los europeos como grupo”. Algo que se relaciona con varios campos, desde la evolución humana hasta las ciencias de la salud.

Referencia bibliográfica:

Isabel Mendizábal et.al. “Reconstructing the Population History of European Romani from Genome-wide Data”. Current Biology. 6 de diciembre de 2012.

http://www.agenciasinc.es/Noticias/El-genoma-de-los-gitanos-europeos-situa-su-exodo-desde-la-India-hace-1.500-anos

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Findes de naturaleza y cine: Náufrago o el paraíso inhóspito

Desde que se publicara en 1719, Robinson Crusoe se ha mantenido como una novela con una fortísima presencia en la cultura universal, hasta el punto de popularizarse la expresión “robinsón”, que según el Diccionario de la RAE,

(Por alus. a Robinsón Crusoe, protagonista y título de una novela de Daniel Defoe, c1659-1731).
1. m. Hombre que en la soledad y sin ayuda ajena llega a bastarse a sí mismo.

robinson_crusoe

(http://redmarketer.files.wordpress.com/2009/02/robinson_crusoe.jpg)

Ese hombre que, náufrago en una “isla desierta”, consigue sobrevivir tantos años, sólo acompañado en los últimos por la víctima de un acto caníbal al que llamará “Viernes”, se ha mantenido como un símbolo romántico de retiro, soledad e independencia en los Mares del Sur (aunque parece ser que la isla estaba en el Atlántico) o en las modernas metrópolis, algo que refleja el escritor Antonio Muñoz Molina en un excelente libro significativemente titulado El robinsón urbano:

“La mejor literatura de la modernidad la han escrito los grandes robinsones urbanos”.

Como también Robinsón se titula una canción de Ana Belén, compuesta por Víctor Manuel:

…librarse de esta jungla de metal
como un robinsón
de regreso al mar (…)

No es un Mar del Sur
esta habitacion
donde no entra el sol

Sin embargo, en Náufrago (Cast away, 2000), toda esa visión romántica desaparece. La historia es bien simple: Chuck Noland (Tom Hanks) es un ejecutivo a punto de casarse que, en un viaje, sufre un accidente de avión, siendo el único en conservar la vida al sobrevivir a la caída del avión en el mar y llegar a una isla desierta en el Pacífico. Allí la vida será muy dura, marcada por la soledad, las enfermedades y las dificultades para alimentarse, saciar la sed y, por encima de todo, mantener la cordura. Noland irá depurando sus habilidades para recolectar agua y alimentos y encontrar su propio Viernes, para así salvarse de la locura.

Náufrago_Tom_Hanks

El director de la película, Robert Zemeckis, que ya había realizado películas tan estupendas como Regreso al futuro y Forrest Gump (también con Tom Hanks), tuvo muy claro desde el principio que la película trataba de la lucha de un hombre por sobrevivir en una isla que fuera tan lejana de ser paradisíaca como pudiera imaginarse. Por eso, incluso la luz resulta “fría” a pesar de tratarse de una isla tropical.

Cast away 2

Tal vez, junto con la cuestión de la soledad, el otro mensaje fundamental de la película sea lo necesario que es pararse a valorar qué es lo importante en la vida y no darlo por supuesto;  así, lo material se reduce a lo imprescindible, en este caso a la comida, la bebida y aquello que sostiene la existencia: “con un simple balón se pueden tener sueños… muy buenos sueños” (EM)

Wilson

La película gozó de un gran éxito de crítica y público y supuso la nominación para el Óscar de un excelente, como casi siempre, Tom Hanks. Tal vez el único pero sea el final, aunque eso es algo que queda para la valoración del espectador. Pero cabe aquí recordar una de las múltiples versiones cinematográficas que se han hecho de la novela, ésta de los años 70. En la última escena de la película Robinsón está ya en el barco que le llevará de vuelta a Gran Bretaña, contemplando cómo se van alejando lentamente de la isla. Entonces le comenta al capitán, que está a su lado, junto con Viernes:

– Créame, capitán, que me están dando ganas de tirarme al agua y volver a la isla. Allí he pasado casi treinta años, los mejores de mi vida.

Por algo parecido, Edith, la mujer de Lot, se convirtió en estatua de sal. Pero ésa es, desde luego, otra historia, que tiene que ver con nostalgias, añoranzas, morriñas, saudades…

…O no, tal vez sean, en el fondo, la misma historia.

Cast away 01

Se puede ver la película en V.O. (1/8) picando en la imagen. Hay además 2 dvds disponibles en las bibliotecas Torrente Ballester y Gabriel y Galán, del Ayuntamiento de Salamanca.

(PSS)

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Formación y Voluntariado, 13 de diciembre de 2012

F-V 13 dic

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Ciudad Ciencia, la nueva red de divulgación científica española

Publicado por Alfredo L. Zamora en Noticias el 7 Dic, 2012

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Obra Social ‘”La Caixa” han puesto en marcha Ciudad Ciencia, una nueva red de divulgación científica española que busca el fomento de la cultura científica y de las vocaciones científicas. Esta iniciativa se lleva a cabo  por ahora en 23 localidades españolas donde se celebran actividades divulgativas como exposiciones, talleres o ciclos de conferencias.

Ciudad Ciencia  está destinada a toda la población de las ciudades participantes, con especial atención a los más jóvenes. Se busca así generar un lugar de encuentro entre la ciencia y la sociedad para favorecer el intercambio de experiencias así como el acceso al mundo científico. Una nueva forma de entender y mejorar el entorno que nos rodea, permitiendo que todo el mundo tenga acceso al saber científico de una forma clara y comprensible.

El CSIC pone a disposición del proyecto todos los contenidos desarrollados por investigadores pertenecientes a sus centros. La agenda de actividades llevadas a cabo en cada ciudad, así como información práctica sobre hechos y fenómenos científicos de interés y los materiales dirigidos al profesorado y a los estudiantes, se pueden consultar a través de la página web de Ciudad Ciencia.

Presente en redes sociales, Ciudad Ciencia cuenta con una completa página web que ofrece la posibilidad de ponerte en contacto con los investigadores del CSIC para plantear dudas y compartir con ellos descubrimientos. No dejéis de visitar la web para conocer todos los detalles. A continuación os dejamos un vídeo de presentación.

Ciudad Ciencia

 

http://fundacion-antama.org/ciudad-ciencia-la-nueva-red-de-divulgacion-cientifica-espanola/

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